Zaterdag 25/05/2019

aids

Mijlpaal in strijd tegen aids: mogelijk tweede patiënt ter wereld genezen van hiv

Timothy Ray Brown is de eerste persoon die genezen verklaard werd van hiv. Nu zou er ook een tweede geval zijn. Beeld AP

Er is opnieuw een geval bekend van een hiv-patiënt die na een stamceltransplantatie in langdurige remissie is. Daarmee wordt deze patiënt mogelijk de tweede ter wereld die van de ziekte geneest. Toch waarschuwen de betrokken onderzoekers in een Britse studie, die dinsdag in het wetenschappelijke vakblad Nature werd gepubliceerd, dat het nog te vroeg is om te juichen.

Tot hiertoe was slechts één gedocumenteerd geval bekend van een patiënt die van hiv genas. Het gaat om de Amerikaan Timothy Ray Brown, die twaalf jaar geleden een specifieke stamceltransplantatie onderging en bekend staat als de “Berlijnse patiënt”. Tal van sindsdien ondernomen pogingen om de procedure te reproduceren, bleven echter zonder succes, tot nu dus.

De huidige patiënt, naar wie wordt verwezen als de “Londense patiënt”, is inmiddels al achttien maanden in remissie. Volgens de onderzoekers is hun procedure heel wat minder agressief dan die waaraan de Berlijnse patiënt werd onderworpen. Timothy Ray Brown werd indertijd op een gegeven moment in een kunstmatige coma geplaatst en liet ei zo na het leven.

Mijlpaal

Bij de Londense patiënt werd in 2012 de relatief zeldzame aandoening hodgkinlymfoom in een vergevorderd stadium vastgesteld. Hij onderging een transplantatie van hematopoëtische stamcellen, afkomstig van een donor die over de CCR5-mutatie beschikt, en vertoonde slechts een milde reactie. De transplantatie vernietigde de kanker zonder schadelijke neveneffecten. 

Na zestien maanden werd de antiretrovirale behandeling van de patiënt stopgezet. Het lijkt er intussen op dat de getransplanteerde hiv-resistente immuuncellen de kwetsbare cellen volledig hebben vervangen, aangezien het virus niet meer in het lichaam van de patiënt lijkt te zitten.

De auteurs van de studie wijzen er wel op dat de techniek mogelijk niet bij alle met hiv-besmette mensen werkt. Bovendien is het eerder onwaarschijnlijk dat een stamcelbehandeling, die vaak gepaard gaat met zware en langdurige neveneffecten, een realistische optie is voor de behandeling van hiv in de nabije toekomst, temeer daar er nu krachtige medicatie voorhanden is om het virus onder controle te kunnen houden. Niettemin gelden de bevindingen van de onderzoekers als een mijlpaal in de strijd tegen de wereldwijde aidsepidemie. Ze bevestigen onder andere dat de Berlijnse patiënt niet gewoon een anomalie was, luidt het. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.