Donderdag 05/08/2021

Wetenschap

Microplastics ontdekt in placenta’s van ongeboren baby’s

null Beeld Shutterstock
Beeld Shutterstock

Voor het eerst zijn microplasticdeeltjes aangetroffen in placenta’s van ongeboren baby’s. Dat is erg verontrustend en kan de ontwikkeling van de foetus mogelijk schaden, zeggen de wetenschappers in Rome die de ontdekking deden.

De twaalf deeltjes werden gevonden in de placenta’s van vier gezonde moeders met een normaal verloop van hun zwangerschap. Omdat slechts vier procent van elke placenta werd onderzocht, ligt het totale aantal microplasticdeeltjes naar verwachting een stuk hoger.

De stukjes plastic verschilden van kleur en waren ongeveer 0,01 millimeter groot, waardoor ze via de bloedbaan vervoerd konden worden. Ze waren onder meer afkomstig van cosmetische producten en verf. De kans is reëel dat de plasticdeeltjes ook in de lichamen van de baby’s werden opgenomen, maar dat konden de onderzoekers niet nagaan.

Wat de impact van microplastic in het lichaam is, is nog onbekend, maar volgens wetenschappers bevatten de deeltjes mogelijk chemicaliën die op lange termijn schade kunnen berokkenen of de ontwikkeling van het immuunsysteem van de baby verstoren. Vermoedelijk kwamen de deeltjes binnen via de ademhaling of spijsvertering van de moeder.

Cyborg

“Het is alsof je een cyborgbaby krijgt, die niet langer alleen is samengesteld uit menselijke cellen, maar uit een combinatie van biologische en anorganische entiteiten”, vertelde onderzoeksleider Antonio Ragusa aan The Guardian. “De moeders waren geschokt”, aldus Ragusa, directeur verloskunde en gynaecologie van een ziekenhuis in Rome.

Bij twee andere vrouwen in de studie werden geen microplastics aangetroffen in de placenta. Dat is mogelijk het gevolg van een verschillende lichaamsbouw, dieet of levensstijl, aldus de onderzoekers.

Microplastic wordt op steeds meer plekken aangetroffen, van op de top van de Mount Everest, tot in het diepst van de oceaan. Geweten is dat mensen de minuscule plasticdeeltjes binnenkrijgen via voedsel, water en via de ademhaling. Vorige maand ontdekten wetenschappers van een Ierse universiteit dat baby's die met een plastic fles worden gevoed, dagelijks meer dan een miljoen stukjes microplastic kunnen binnenkrijgen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234