Woensdag 03/06/2020

Vraag van de week

Met de ogen dicht ruiken of er een man of een vrouw voor je staat, kan dat?

Beeld Tim Coppens

Bij bloemetjes denkt u meteen aan een vrouw, bij de geur van tabak aan een man. Maar ook zonder parfums kunnen wij met de ogen dicht ruiken of er een man of een vrouw voor ons staat. Hoe komt dat? 

Stoere flesjes, in stemmige donkere kleuren met strakke lijnen. Een mannengeur als cederhout, tonkaboon of koffie vind je zelden terug in een fleurige flacon met sierlijke hals. Maar ruiken vrouwen zonder de hulp van de parfumindustrie ook echt naar rozen en lelietjes-van-dalen en mannen naar de inhoud van een doos Cubaanse sigaren? 

Natuurlijk niet. En toch ruiken we van nature wel degelijk anders. Zozeer zelfs dat we met onze ogen dicht kunnen herkennen of we voor een vrouw, dan wel een man staan. “Je kunt je natuurlijk soms vergissen”, glimlacht microbioloog Chris Callewaert van de UGent. “Maar er zit wel degelijk richting in. Mannen hebben een andere huid dan vrouwen. De huid is dikker, er staat meer haar op. Mannen zweten ook meer, zeker onder de oksels en tussen de benen. Daardoor hebben mannen ook een heel ander huidmicrobioom dan vrouwen.”

Dat huidmicrobioom moet je zien als een heel apart ecosysteem, net zoals dat bestaat in onze darmen. Zowat een miljard bacteriën, schimmels, gisten en virussen krioelen op onze huid. Doordat de samenstelling van die organismen anders is bij mannen, resulteert dan ook in een andere geur.

Hoe u die dan herkent? “Mannen kunnen zuurder ruiken, doordat ze meer lipide bacteriën hebben”, zegt Callewaert. “Vrouwen hebben dan weer een krachtiger immuunsysteem. Zij hebben vaak een sterkere zwavelgeur, zeker onder de oksels.”

Partnerkeuze

Maar wat hébben we nu precies aan die vaardigheid dat we geblinddoekt mannen van vrouwen kunnen onderscheiden, behalve dat het een leuk tijdverdrijf is op een avond met vrienden? Toch wel wat, zo blijkt. Onbewust kiest u via zijn of haar geur zelfs uw toekomstige lief uit.

Callewaert, die door zijn onderzoek bedacht werd met de bijnaam Dokter Oksel, legt uit. “Via onze oksels scheiden we hormonen uit. Mannen kunnen het oestrogeen detecteren dat vrouwen uitscheiden en daardoor aangetrokken wor­den. En omgekeerd, uiteraard. Uit onderzoekt blijkt ook dat die geur een rol speelt in onze partnerkeuze. We worden in het bijzonder aangetrokken door mensen die een huidprofiel hebben dat sterk verschilt van het onze. Op die manier krijg je een sterkere genetische differentiatie en heb je minder kans op genetische ziekten bij het nageslacht.”

Soms wil lichaamsgeur ons ook echt iets vertellen, vermoeden wetenschappers. Zo bestaat er Tsjechisch onderzoek waarbij de ene groep mannen een horrorfilm te zien kreeg, de andere een komedie. Achteraf kregen vrouwen hun T-shirts onder de neus geduwd. Ze bleken de ‘blije geuren’ te kunnen onderscheiden van de ‘stressgeuren’. 

En dat is niet zonder functie, stipt geur- en smaakonderzoeker Ilja Croijmans (Universiteit Utrecht) aan in het Algemeen Dagblad. “In een potentieel gevaarlijk situatie kan dit handig zijn. Ons zweet vertelt de ander: wees alert.”

Meer zelfs: we zouden zelfs ziekten kunnen ruiken, aldus Croijmans. Dat klopt, zegt Callewaert. “Als we ziek zijn verandert ons immuunsysteem. Zeker van aandoeningen zoals diabetes en schizofrenie is geweten dat ze een zeer specifieke geur verspreiden.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234