Vrijdag 13/12/2019

Wetenschap

Messenger neergestort op planeet Mercurius

NASA publiceerde deze week een van de laatste foto's genomen door de Messenger. Beeld AP

Een Amerikaanse satelliet is neergestort op de planeet Mercurius. De sonde Messenger sloeg vanavond om 21.26 uur Nederlandse tijd in op het oppervlak met een snelheid van ruim 14.000 kilometer per uur. "Ik denk dat het tijd is om vaarwel te zeggen tegen al mijn vrienden, familieleden en ondersteuning", 'schreef' de sonde in zijn laatste bericht op Twitter.

De inslag was vanaf de aarde niet te zien. Toen de vluchtleiding geen signaal meer kreeg, was echter duidelijk dat het bestaan van de Messenger was afgelopen. Door de klap moet een tientallen meters brede krater zijn ontstaan.

De Messenger had geen brandstof meer en kon dus niet meer ontsnappen aan de zwaartekracht van Mercurius, de planeet die hij de afgelopen jaren heeft onderzocht.

Mercurius is de kleinste planeet van ons zonnestelsel en staat het dichtst bij de zon. Over de planeet was weinig bekend voordat de Messenger aan zijn werk begon. De sonde ontdekte onder meer bevroren water op het oppervlak en waterdamp in de atmosfeer.

De Messenger was in 2004 gelanceerd. Vervolgens draaide hij vijftien keer om de zon, scheerde hij eenmaal langs de aarde, deed hij twee keer Venus aan en vloog hij drie keer langs Mercurius. In 2011 kwam hij als eerste ruimtevaartuig ooit in een baan rond Mercurius. Sindsdien heeft hij meer dan 4000 rondjes rond de planeet gedraaid. In totaal heeft hij een afstand van bijna 8 miljard kilometer achter de rug. De verwachting was dat de sonde het hooguit een jaar zou volhouden.

Beeld REUTERS
Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234