Maandag 20/01/2020

Mercurius lijkt helemaal niet op Maan

De inslagkrater 'Spider' lijkt op een spin. Beeld UNKNOWN

De planeet Mercurius ziet er anders uit dan gedacht. Dat blijkt uit gegevens die de Amerikaanse sonde Messenger heeft doorgestuurd. De Messenger scheerde op 14 januari een eerste keer langs de planeet, en bekeek een helft die wetenschappers nog nooit eerder zagen. Het tuig maakte 1.200 foto's en deed wetenschappelijke waarnemingen.

Kraters
Waar ooit werd gedacht dat het vrijwel onbekende Mercurius karakteristieken heeft die lijken op die van onze Maan, bleek dit helemaal anders te zijn. Zo zien de inslagkraters er heel anders uit dan die op de Wachter van de Aarde. Er zijn ook reusachtige steile rotsen te zien, met structuren die zich over honderden kilometers uitstrekken en patronen die wijzen op vroegere tektonische activiteit. Een van de meest tot de verbeelding sprekende structuren in dat opzicht is de nooit geziene 'Spider' in de enorme inslagkrater Caloris.

Magnetosfeer
Ook bleken de magnetosfeer en het magnetisch veld anders te zijn dan was geleerd uit de passage van de Mariner 10 in 1975, aldus de NASA. De twee volgende scheervluchten en het omwentelen vanaf 2011 van de planeet moeten daarover meer leren.

Mineralen
De vlucht leverde ook informatie op over de minerale samenstelling van het opppervlak. Bovendien zijn in de exosfeer ultraviolette emissies van sodium, calcium en waterstof vastgesteld.

Uitdaging
Omdat Mercurius zich zo dicht bij de Zon bevindt, stootte een missie naar de planeet op veel complexe uitdagingen, in het bijzonder wat betreft de bescherming van de instrumenten tegen de bijzonder extreme temperaturen.

Europa
Europa lanceert in 2013 met BepiColombo zijn missie naar Mercurius. (belga/sam)

Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234