Dinsdag 10/12/2019

Mercurius krimpt in elkaar

Mercurius Beeld ANP

Mercurius, de binnenste planeet van ons zonnestelsel, is de afgelopen vier miljard jaar zo'n 5 tot 7 kilometer kleiner geworden in doorsnee.

Planeetwetenschappers maken dat op uit ribbels en vouwen in het oppervlak van de langzaam afkoelende planeet. Mercurius krimpt als een opdrogend rozijntje.

Dat de planeet kleiner is geworden, wisten astronomen al sinds in 1973 ruimtesonde Mariner 10 de krimpribbels voor het eerst vastlegde. Onduidelijk was echter hoeveel de planeet is gekrompen. In de 19de eeuw dachten sommige aardwetenschappers nog dat ook bergketens op aarde door krimp zijn ontstaan.

De resultaten worden vandaag gepubliceerd in Nature Geoscience.

Ribbel op Mercurius. Beeld NASA
Valsekleurenfoto van 'kreukelzones' op Mercurius. Beeld NASA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234