Vrijdag 24/01/2020

Mercurius kent onverwacht sterk vulkanisme

Mercurius, de planeet die het dichtst tot onze Zon staat, heeft de astronomen met onverwacht sterk vulkanisme verrast. Bovendien blijkt het oppervlak onverklaarbaar minder ijs te omvatten dan gedacht. Dat melden wetenschappers in het jongste nummer van het wetenschappelijke vakblad Science op basis van metingen door de Messenger-sonde van de NASA.

Verkenner
De onbemande Messenger is de eerste specifieke verkenner van Mercurius. Het tuig scheerde in januari voor een eerste keer voorbij de planeet die een diameter van 4.786 km heeft en die in 88 dagen rondom de Zon draait. Het was meteen het eerste bezoek dat Mercurius van de Aarde kreeg in meer dan 30 jaar, want de laatste bezoeker was de Mariner 10 in 1975.

Donker gesteente
De sonde vond vulkanen, reusachtige lavastromen en aanwijzingen voor een gigantisch magmareservoir onder het oppervlak van de kleinste planeet van ons zonnestelsel. De Messenger observeerde grote hoeveelheden van een donker gesteente dat een vulkanische oorsprong zou hebben. Zo is het enorme Caloris-inslagbekken met dit gesteente gevuld.

Metaal
Maar in tegenstelling tot wat men bij dit gesteente zou verwachten, zou het oppervlak maar zes procent metaal bevatten. Vroeger dachten de wetenschappers dat zowat 60 procent van de massa van Mercurius terug zou zijn te voeren op een ijzerrijke kern, dubbel zoveel als bij gelijk welke andere planeet van ons zonnestelsel.
Op 6 oktober 2008 en 29 september 2009 zal de Messenger nog eens langs Mercurius vliegen om op 11 maart 2011 in een omloopbaan te komen rond de planeet. (belga/kh)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234