Zondag 05/12/2021

Mensen en muizen aangetrokken door dezelfde geuren

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Franse wetenschappers hebben aangetoond dat mensen en muizen aangetrokken worden door dezelfde geuren. Hun bevindingen bewijzen dat geurvoorkeuren niet enkel bepaald worden door ervaring of cultuur, maar ook door de structuur van de geurmolecule.

Ervaring en cultuur
Bij de mens hebben geuren een sterke invloed op heel wat dagelijkse handelingen, waaronder eten. De positieve of negatieve waarde van de geur wordt voor een groot deel veroorzaakt door ervaring en cultuur, leggen de wetenschappers uit in het tijdschrift PloS ONE dat vandaag gepubliceerd wordt. Zo is de geur van camembert voor Fransen eerder aangenaam, daar waar andere nationaliteiten deze geur misschien als weerzinwekkend ervaren.

Waarde
Nathalie Mandairon en Moustafa Bensafi, wetenschappers aan het Franse Nationaal Centrum voor Wetenschappelijk Onderzoek (CNRS), vroegen zich af of de "waarde" van de geur ook bepaald wordt door de chemische structuur en de fysische eigenschappen van de geurmolecule. De wetenschappers stelden enkele proefpersonen en muizen bloot aan een reeks geuren en gingen na welke geuren door mens en muis werden verkozen. Aan de proefpersonen werd gevraagd de geuren van hun voorkeur te noteren. Bij de muizen werd rekening gehouden met de tijd die de dieren besteedden aan het bestuderen van de geur. De resultaten van het onderzoek tonen aan dat mensen en muizen door dezelfde geuren worden aangetrokken of afgestoten.

Bloemengeur
Geraniol, een bloemengeur, blijkt een van de meest verkozen geuren te zijn, terwijl de geur van guaiacol (een verbrande geur) het minst geapprecieerd wordt. De wetenschappers wijzen er voorts op dat de structuur van de geurmolecule voor een deel ook onze geurvoorkeur bepaalt. Rekening houdend met de voorgaande conclusies zou men zodoende via muizen de menselijke voorkeuren kunnen voorspellen en dat is dan weer interessant voor onder andere de voedingsindustrie, zegt het CNRS in een communiqué. (belga/kh)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234