Woensdag 30/11/2022

Mensapen emotioneel als keuze verkeerd uitpakt

null Beeld ANP
Beeld ANP

Chimpansees en bonobo's reageren emotioneel wanneer de keuzes die ze maken negatieve consequenties hebben. Dat blijkt uit onderzoek van wetenschappers van de Universiteit van Durham dat ze publiceren in het wetenschappelijke online tijdschrift Plos One.

Sander Grégoire

Om te kijken hoe de mensapen zouden reageren op de gevolgen van hun keuzes, testten de onderzoekers de mensapen op twee verschillende manieren.

Als eerste keken de onderzoekers naar het geduld van de apen. De apen konden kiezen voor een beloning zonder daar iets voor te hoeven doen, maar ze konden ook wachten op een grotere beloning die ze niet zomaar kregen. Indien de apen kozen voor de grotere beloning moesten ze één of twee minuten wachten voordat ze de beloning kregen.

De onderzoekers zagen dat de apen die voor de grotere beloning kozen en dus moesten wachten, ongeduldig en zichtbaar emotioneel werden. Dat uitte zich onder andere in slaan, schreeuwen en krabben.

Risico
Bij de tweede test keken de onderzoekers hoe de apen omgingen met risico en de consequenties die horen bij gokken. De apen konden kiezen uit een veilige beloning die ze konden zien, of kiezen voor een beloning waarvan ze niet zeker wisten of die een stuk banaan of stukje komkommer zou zijn.

Het risico bestond uit het feit dat de vaste beloning de voorkeur had boven de komkommer, maar de banaan de meest gewaardeerde beloning bleek. Veel van de apen reageerden emotioneel toen ze gokten op banaan, maar 'beloond' werden met komkommer.

Ook hier konden de onderzoekers zien wanneer de aap niet blij was met het resultaat van zijn keuze. Naast slaan, schreeuwen en krabben, verloren sommige apen hun zelfbeheersing of lieten het stukje komkommer gewoon vallen.

Verschillen
De onderzoekers vonden ook dat de chimpansees en bonobo's verschillende keuzes maakten. De chimpansees waren meer bereid om risico te nemen en reageerden ook geduldiger wanneer ze moesten wachten op hun beloning.

"De verschillen zouden erop kunnen wijzen dat de manier waarop mensapen emotionele keuzes maken hen helpen in het wild", aldus onderzoeker Alexandra Rosati tegen de BBC. "Het zou kunnen verklaren waarom chimpansees meer risico's nemen om aan eten te komen."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234