Dinsdag 25/06/2019

Wetenschap

Mens leeft gemiddeld jaar korter door luchtvervuiling

Mensen dragen een mondmasker in de Chinese hoofdstak Peking. Beeld EPA

Door luchtvervuiling leven mensen minstens een jaar korter, blijkt uit een studie in 185 landen. Betere luchtkwaliteit kan de levensverwachting wereldwijd aanzienlijk verhogen.

De onderzoekers keken naar vervuiling met fijnstof kleiner dan 2,5 micrometer. Deze deeltjes kunnen diep in de longen terechtkomen. Het inademen van dit fijnstof wordt geassocieerd met een hoger risico op hart- en vaatproblemen, ademhalingsproblemen en kanker. De vervuiling is vooral afkomstig van elektriciteitscentrales, auto’s en vrachtwagens, landbouw en de industrie.

India en China

De onderzoekers kwantificeerden voor 185 landen de nationale impact op de levensverwachting, en die op wereldwijde schaal. “Dat luchtvervuiling wereldwijd doden veroorzaakt, wisten we al”, zegt Joshua Apte van de University of Texas in Austin. “Wat we ontdekt hebben is dat het effect op ons overleven groot is: gemiddeld een jaar wereldwijd.”

Aangezien er ook andere factoren zijn die negatieve invloed hebben op de levensverwachting van mensen, is een jaar veel, zegt hij. “Het is bijvoorbeeld meer dan het voordeel dat we zouden behalen als we een kuur zouden vinden voor zowel long- als borstkanker. In landen zoals India en China zijn de gevolgen van betere luchtkwaliteit voor ouderen aanzienlijk. Als er geen luchtvervuiling meer zou zijn in Azië, zouden 60-jarigen van nu 15 tot 20 procent meer kans hebben om 85 jaar of ouder te worden.”

De bevindingen zijn deze week gepubliceerd in Environmental Science & Technology Letters.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden