Zaterdag 19/10/2019

Tech

Mee op speeddate met start-ups: “Om de wereld te redden heb je geld nodig”

Dario Vunckx. Beeld Wouter Maeckelberghe

Een dag lang matchmaken, speeddaten en businesscards uitwisselen. Drie oorspronkelijk Engelse termen die het doel van de belangrijkste start-upconferentie van het jaar samenvatten: nieuwe mensen en hopelijk een investeerder met veel geld leren kennen. De Morgen sprak drie deelnemers, die elk met hun eigen agenda naar ‘The Big Squeeze’ afzakten.

Zhong Xu (34), medeoprichter van Deliverect: ‘Niet het diploma van mijn werknemers, maar hun durf en goesting zijn essentieel om te slagen’

Restaurants kunnen dankzij de digitalisering meer geld verdienen dan ooit tevoren. Ze zijn niet beperkt tot het aantal stoelen in hun restaurant. Technologiebedrijven zoals Deliveroo en Uber Eats zorgen ervoor dat hamburgers, sushi en zelfs kreeftgerechten tot aan de deur gebracht worden. “Het probleem is dat restaurants daardoor drie tot vier bezorgingsplatformen hebben. Dat is niet alleen vervelend, het zorgt ook voor fouten”, zegt Zhong Xu.

Zijn Deliverect is een antwoord op dat probleem. Hij sluit leverdiensten als Deliveroo, Takeaway.com en Uber Eats aan op een gebruiksvriendelijk betalingssysteem. “Dankzij onze connecties uit het verleden kunnen we snel groeien.” Xu verkocht in 2014 zijn eerst bedrijf, een iPad-kassasysteem aan het Canadese Lightspeed, waardoor hij een groot netwerk uitbouwde.

Zhong Xu Beeld Wouter Maeckelberghe


“Wat e-commerce deed met winkelen, zullen bezorgingsplatformen doen met de horeca. In de toekomst bestellen we eten uit zogenaamde
cloud kitchens: keukens die vanaf één plek onder verschillende merken maaltijden verdelen.” Wie eten bestelt bij Lucy Chang of Rice ‘N Roll bestelt eigenlijk in dezelfde keuken. Xu heeft grootste plannen met Deliverect. Hij is nu vooral op zoek naar talent. “We zijn met 14 en hebben 35 vacatures. Ik heb mensen met durf en goesting nodig. Vooral de cultuur in een start-up is belangrijk om te slagen, niet diploma’s.”

Dario Vunckx (21), medeoprichter van MicroFlavours: ‘Om de wereld te redden heb je geld nodig’

“Heb je ooit al nagedacht over welke weg een blad sla aflegt voor het op je bord komt te liggen?” Aan het woord is Dario Vunckx, een 21-jarige student aan de hogeschool Odisee, maar vooral winnaar van de Student Start-up of the Year Award. Hij stampte samen met zijn jeugdvriend Tom Wilgos MicroFlavours uit de grond.

“Wij kweken microgroenten in een kelder in Sint-Agatha-Berchem en verdelen die met een bakfiets bij onze klanten”, vat Vunckx zijn start-up samen. “Door kruiden en slasoorten zoals rucola, cresson en koriander vroeg te oogsten, behouden ze een heel intense smaak.” MicroFlavours levert zijn microgroenten aan zestig restaurants in Brussel, waaronder enkele sterrenrestaurants. “Het is fantastisch om voor die sterrenchefs te mogen werken, al moet ik er wel eens gaan eten.”

Dario Vunckx Beeld Wouter Maeckelberghe

Vunckx wil zijn bedrijfje laten doorgroeien van een studentenonderneming naar een volwaardige start-up, en daar is geld voor nodig. “Ik heb hier een lijst gemaakt met alle investeerders die ik vandaag wil spreken. Ik ben benieuwd hoe ze op mijn plannen reageren.” Hij is ervan overtuigd dat hij geïnteresseerden zal kunnen overtuigen. Zomaar geld aannemen wil hij trouwens niet doen. “Duurzaamheid is essentieel voor ons product, we gaan dus niet groeien om te groeien.”

Bao-Y Van Cong (29), vertegenwoordiger van het Londense investeringsbedrijf Target Global: ‘Ik hou van de ‘no-bullshitmentaliteit in België’

“Wij speuren Europa af naar start-ups die klaar zijn voor een tweede of derde investeringsronde”, zegt Bao-Y Van Cong van investeringsmaatschappij Target Global. Vorig jaar ontdekte ze dankzij de technologie SuperNova in Antwerpen dat België een interessant ecosysteem van start-ups heeft. “Zowel in Duitsland, Nederland als België heerst er een ‘no-bullshitcultuur’. Daar houd ik wel van. Ondernemers zijn hier veel eerlijker over wat wel en vooral wat nog niet mogelijk is.

Voor haar is ‘The Big Squeeze’ één groot netwerkevent om de Belgische scene beter te leren kennen. “Als investeerder ben je niet alleen op zoek naar een interessant bedrijf, het moet ook klikken. Uiteindelijk bouw je een diepgaande relatie op.”

Bao-Y Van Cong Beeld Wouter Maeckelberghe

Als vrouw in de nog steeds heel mannelijke start-upwereld hoopt ze dat vrouwen snel een inhaalbeweging maken. “Het is op dit moment waarschijnlijk het beste moment in de geschiedenis om vrouw te zijn, maar het kan nog beter.” Wanneer Van Cong een vrouwelijke oprichter ontmoet, doet ze altijd iets meer moeite om te kijken of er geen samenwerking mogelijk is. “Maar uiteindelijk is het een kwestie van tijd. Je ziet steeds meer vrouwen bedrijven starten, en die zullen ook wel doorgroeien zodat ze voor ons interessant worden.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234