Woensdag 15/07/2020

Wetenschap

Mazelen kunnen geheugen van afweersysteem wissen

Een kind krijgt een vaccin, onder meer tegen mazelen. Beeld Hollandse Hoogte / David Rozing

De mazelen blijken schadelijker dan gedacht. Het virus kan het geheugen van het afweersysteem wissen. 

Het is al langer bekend dat het vaccin tegen mazelen meer doet dan beschermen tegen het virus zelf. Kinderen zonder inenting lopen vaker andere infecties op, zoals de griep of een verkoudheid. Dat komt omdat het virus zich richt tegen het immuunsysteem: het schakelt de afweercellen uit die antistoffen maken waarmee het lichaam een infectie bestrijdt, zo schrijven wetenschappers nu in vakbladen Science en Science Immunology.

Dat bleek vorig jaar ook al uit een studie onder 77 kinderen die niet waren ingeënt. “Wat ons verblufte, was de ravage onder de zogeheten naïeve afweercellen”, zegt onderzoeker Colin Russell van het Amsterdam UMC. Die zijn nog nooit met een ziekteverwekker in aanraking gekomen. Bij een op de tien kinderen waren ze volledig weggevaagd.”

Het lichaam maakt deze cellen weer aan, maar dat duurt even. “Als die cellen verdwijnen, is alle diversiteit verdwenen en is het kind weer zo bevattelijk als een pasgeboren baby. Het kan dus weer ziektes krijgen waartegen het is ingeënt. Het duurt drie tot vijf jaar voor het immuunsysteem zich heeft hersteld.” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234