Dinsdag 09/08/2022

Marsrobot Perseverance ontdekt stuk afval op rode planeet: ‘Onverwachte vondst’

Een deel van het thermische deken op Mars. Beeld NASA
Een deel van het thermische deken op Mars.Beeld NASA

NASA’s Marsrover Perseverance heeft een onverwachte vondst gedaan op de planeet Mars. Het hoogtechnologische wagentje fotografeerde er een stuk afval. Het gaat allicht om een deel van een thermisch laken dat tijdens het afdalen vorig jaar loskwam van het ruimtetuig.

Redactie

Het deken beschermde de rover tijdens de afdeling tegen hoge temperaturen. Het is vooral de locatie van het stuk afval die de onderzoekers van NASA verbaast. “Het is een verrassing om dit hier te vinden, omdat mijn afdalingsfase ongeveer 2 kilometer verderop plaatsvond. Is dit stuk daarna hier geland, of werd het hier door de wind geblazen?”, klinkt het op de officiële Twitterpagina van de Marsrover.

Perseverance landde in februari 2021 na bijna zeven maanden reizen op het oppervlak van Mars en voert er vooral onderzoek naar de Jezero-krater. Daar zou bijna 4 miljard jaar geleden water in gestaan hebben, en Perseverance verzamelt nu bodemmonsters van het meer. Die zullen rond 2030 teruggebracht worden naar de aarde om onderzocht te worden op microfossielen.

Ruimteafval

De vondst doet vragen rijzen over het groeiend probleem van ruimteafval. Ondertussen zwerven er naar schatting zo’n miljoen brokstukken van onder andere kapotte of oude raketten, ruimteschepen en satellieten rond in de ruimte. Door dit probleem moet het Internationaal Ruimtestation (ISS) steeds vaker rondvliegend puin ontwijken.

Perseverance nam in september 2021 een selfie op het oppervlak van Mars. Beeld EPA
Perseverance nam in september 2021 een selfie op het oppervlak van Mars.Beeld EPA
De Ingenuity Mars Helicopter, gefotografeerd door Perseverance in juli 2021. Beeld AFP
De Ingenuity Mars Helicopter, gefotografeerd door Perseverance in juli 2021.Beeld AFP

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234