Donderdag 21/10/2021

Wetenschap

Mario van het Marriott heet u mechanisch welkom

null Beeld © Wannes Nimmegeers
Beeld © Wannes Nimmegeers

In het Gentse Marriott-hotel is sinds gisteren een robot in dienst: Mario. 'Hij is functioneel, maar zal nooit ons personeel vervangen', zegt de hoteleigenaar. 'Het is vooral een leuk extraatje voor de klanten.'

Mario is de allereerste robot ter wereld die wordt ingezet in het hotelwezen. En hij werd dan nog in België gemaakt ook. Het bedrijf QBMT uit Oostende creëerde hem.

"Dat hij zo klein is heeft verschillende redenen", zeggen ontwerpers Tommy Deblieck en Fabrice Goffin. "Omdat hij zo licht is, heeft hij minder batterij nodig. En zijn evenwicht is beter omdat hij zo klein is. Ook psychologisch gezien is het beter zo. Mensen zijn nog niet gewend aan robots. Een exemplaar van pakweg 1,70 meter zou angst kunnen inboezemen. Deze vindt iedereen leuk. Kinderen zien hem ook meteen als een vriendje."

En leuk zijn is momenteel het enige wat Mario moet doen. "Hij is heel makkelijk te programmeren, en we kunnen zijn functies steeds verder ontwikkelen", aldus het duo. "Momenteel kan hij bijvoorbeeld de sleutelkaart overhandigen aan de balie en een powerpointpresentatie geven bij een seminarie. Maar het draait vooral om beleving, om de eerste indruk van de mensen. Over Mario zal gesproken worden. En dus ook over het hotel waar hij werkt, en over het bedrijf dat het seminarie organiseert."

Mario heeft drie vingers waarmee hij kan grijpen. Hij kan stappen, maar niet op tapijt. Hij heeft ingewerkte camera's waarmee hij gezichten registreert en die tot 6 maanden lang onthoudt. Zijn batterij gaat twee uur mee, maar heel veel taken - zoals presenteren - kan hij doen als je hem in het stopcontact hebt gestoken. In de nabije toekomst zal hij taken krijgen zoals online een taxi bestellen voor klanten. "Het is geen intelligente robot die zelf bijleert. Er is wel heel veel voorgeprogrammeerde interactie mogelijk. Een klant laten vragen of er een taxi kan gebeld worden, lukt perfect. De robot zal dan bijvoorbeeld vragen wanneer de taxi er moet zijn en hem online reserveren."

Dansen en klinken

Thomas Cramers van het Gentse Marriott werd gebombardeerd tot 'pleegvader' van Mario. "Ik leerde spelenderwijs met hem om te gaan. Het programmeren gaat heel simpel. Ik leerde hem al een high five te geven, en klinken met een glas. Dansen kan hij ook."

Leuk detail: als Mario valt, roept hij keihard 'Au!', waarna hij zelf weer rechtkrabbelt. "Hij is robuust", zeggen de makers. "Mario is het broertje van Zora, onze humanoïde robot die al massaal in de zorgsector wordt ingezet. Zora werkt ook bij psychiatrisch patiënten, en kan dus echt wel tegen een stootje. In rusthuizen is Zora ook heel populair. Daar geeft ze bewegingsoefeningen, leest ze de krant voor, of verleidt gewoon de kleinkinderen tot een extra bezoekje. Er lopen al 104 Zora's rond. Maar Mario is de eerste robot die in hospitality aan de slag gaat."

Bij Marriott zijn ze fier op hun nieuwkomer. "Hij zal ons personeel uiteraard nooit vervangen", zegt general manager Roger Langhout. "Maar onze gasten hebben nu de keuze om van nabij kennis te maken met de toekomst."

Mario is nog niet aangesloten bij de vakbond, en kan dus 24 uur op de 24 worden ingezet. Een Mario huren kost 265 euro per maand, voor 5 jaar, alle updates en onderhoud inbegrepen.

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234