Zaterdag 03/12/2022

Mannen van Mars en vrouwen van Venus? Niks van: "Brein verschilt niet"

null Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK

Neurowetenschapper Gina Rippon beweert dat de mannelijke en vrouwelijke brein enkel verschillen door de invloed die hun omgeving en genderstereotiepen erop uitoefenen. Dat schrijft de Britse krant The Telegraph.

De idee dat mannen van Mars komen en vrouwen van Venus, dat de verbindingen in hun hersenen zouden verschillen, is een mythe die niet wetenschappelijk gefundeerd is. Dat meent neurowetenschapper Gina Rippon van de Aston Universiteit van het Britse Birmingham. Volgens haar zijn genderverschillen enkel een product van omgevingsfactoren en zijn ze niet aangeboren.

Minuscuul verschil
Uit recent onderzoek bleek dat vrouwelijke hersenen meer geschikt zouden zijn voor sociale vaardigheden, geheugen en multi-tasking, terwijl mannelijke breinen beter zouden zijn in perceptie en coördinatie. Professor Rippon, die op de Internationale Vrouwendag een lezing gaf, ontkracht dit echter. "Het komt erop neer dat zeggen dat er verschillen zijn tussen het mannelijke en vrouwelijke brein gewoon onjuist is. Er is vrij dwingend bewijs dat alle verschillen tussen de twee minuscuul zijn. Bovendien zijn ze het resultaat van de omgeving en niet van de biologie", aldus Rippon. "Je kan geen brein oprapen en zeggen 'Dat zijn de hersenen van een meisje, dat van een jongen' op dezelfde manier zoals je dat met een skelet kan. Ze zien er hetzelfde uit."

Volgens Rippon zijn de verschillen puur cultureel gestimuleerd. Een vrouwelijk brein kan daardoor sterkere verbindingen krijgen op het vlak van multi-tasking, simpelweg om dat de samenleving dat van haar verwacht. Het brein past zich op dezelfde manier aan zoals een spier groeit die vaak gebruikt wordt.

Speelgoed
De neurowetenschapper gelooft dat genderverschillen al op jonge leeftijd voorkomen in westerse samenlevingen. Ze zijn volgens haar gebaseerd op traditionele stereotiepen van hoe jongens en meisjes zich moeten gedragen en met welk speelgoed ze moeten spelen. Ze meent dat een onderscheid maken van hoe kinderen spelen - door meisjes poppen en jongens auto's te geven - een invloed zou kunnen hebben op hoe de hersenen zich ontwikkelen. "Ik denk dat genderverschillen op het vlak van speelgoed een slechte zaak is. Veel mensen vinden het triviaal. Ze zeggen dat meisjes het leuk vinden prinsessen te zijn. Maar deze dingen zijn doorslaggevend bij de ontwikkeling van de hersenen en verstikken potentieel."

"Het speelgoed van jongens is educatiever dan dat van meisjes, dat meer op verzorging gebaseerd is. Zo stuur je al heel vroeg een boodschap uit van wat er in de toekomst van het kind verwacht wordt", meent Rippon.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234