Vrijdag 03/04/2020

cyberpesten

Mannen van 40 zijn grootste cyberpesters

Beeld Charlotte Dumortier

Uitgescholden worden op Facebook of afgedreigd via WhatsApp: steeds minder mensen laten we het zomaar passeren. In drie jaar tijd krijgt de politie bijna de helft zoveel meldingen van cyberpesten binnen. Opvallend: niet tieners, maar mannelijke veertigers voeren het lijstje van daders aan.

Van tienermeisjes die op Facebook te kijk worden gezet als 'Antwerpse hoeren' tot Astrid Bryan die online de kritiek krijgt dat ze "steak moet eten". Begin dit jaar trok ze met een reeks andere BV's nog aan de alarmbel over de bitsige commentaren die het internet overspoelen. In een studie van de Universiteit Antwerpen zegt dan ook ruim één op de tien jongeren de voorbije drie maanden via het internet of de gsm gepest te zijn. Volgens Amerikaans onderzoek heeft ook 40 procent van de volwassenen al last gehad van online intimidatie.

Maar steeds minder laten we zo'n pestgedrag over ons heen gaan: het aantal meldingen neemt jaar na jaar toe. Dat blijkt uit cijfers die Kamerlid Franky Demon (CD&V) opvroeg bij minister van Binnenlandse Zaken Jan Jambon (N-VA).

Ongerustheid neemt toe

Cyberpesten is op zich geen strafrechtelijke inbreuk, maar wordt in de algemene nationale databank van de politie wel geregistreerd als 'belaging via internet'. In 2015 werden zo al 2.037 gevallen genoteerd. Dat zijn er bijna 9 procent meer dan het jaar voordien. Vergeleken met 2012 gaat het zelfs om bijna de helft meer: van 1.401 naar 2.037 feiten (+45%).

"Ook voor 2016 lijkt deze stijgende tendens zich voort te zetten", meent Demon. "In het eerste trimester werden immers al 550 gevallen van 'belaging via internet' geregistreerd."

"De ongerustheid bij ouders over cyberpesten neemt dan ook toe", weet Gie Deboutte van Het Vlaams Netwerk Kies Kleur tegen Pesten. "Kinderen grijpen op steeds jongere leeftijd naar de smartphone of onlinegames. Bovendien weten heel wat scholen niet hoe ze met cyberpesten moeten omgaan en doen het af als een probleem dat zich in de privésfeer afspeelt. Ouders wenden zich dan maar tot de politie." Nochtans staan er veel minder 14- tot 17-jarigen als verdachte van cyberpesten geregisteerd dan dertigers en veertigers. Verdachten onder de 14 jaar worden in de regel niet in de databank opgenomen.

In het eerste trimester van 2016 was maar 8 procent van de verdachten tussen de 14 en de 17 jaar. Ruim één op de vijf is een jonge veertiger (41-45 jaar). "Een aantal volwassenen profiteert van de anonimiteit van het internet om zich in de wereld van jongeren te mengen", merkt Deboutte op. "Maar het is ook de leeftijdscategorie waarin heel wat mensen via het internet op zoek gaan naar relaties en vriendschappen en zijn niet altijd even kieskeurig in de contacten die ze zo leggen. En dat brengt uiteraard risico's met zich mee." Er zijn trouwens drie keer zoveel mannen als vrouwen als verdachte geregisteerd bij de politie.

Belgische internetgebruikers klagen vooral over ongevraagd contact opnemen (34%), gemeen behandeld worden (24%) en ongewenste sexting - het online doorsturen en delen van seksueel getinte berichten of beelden via gsm of internet (22%). Dat blijkt uit recent onderzoek van Microsoft.

Een derde van de respondenten gaf daarin aan dat online pestgedrag extra stress veroorzaakt, ook als ze niet op het internet zitten. Bij 36 procent van de bevraagde proefpersonen leidt het ook tot minder vertrouwen in andere mensen.

Ingrijpen

Franky Demon merkt op dat het dan ook belangrijk is om cyberpesten te signaleren, zelfs al ben je er zelf niet het slachtoffer van. "Pesten kan sinds vorig jaar bestraft worden als de bewijzen onmiskenbaar aantoonbaar zijn, ook zonder dat het slachtoffer formeel klacht moet indienen", aldus het CD&V-Kamerlid. "Dat is goed, want op die manier kunnen ook omstaanders ingrijpen bij online pestgedrag zodat erger voorkomen wordt."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234