Maandag 24/01/2022

Wetenschap

Man met ‘aanstelleritis’ is écht zieker dan een vrouw

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Als de man weer eens kermend van ellende op de bank ligt met wat gewoon een verkoudheid lijkt: het is geen aanstelleritis. Er zijn sterke aanwijzingen dat mannen zich wel degelijk ellendiger voelen als ze worden getroffen door een verkoudheid of een griepje.

Maarten Keulemans

Voor vrouwen is het zo herkenbaar dat de aanstelleritis van de man zelfs een naam heeft: de 'mannengriep'. Maar inmiddels is er aardig wat wetenschap die de man gelijk geeft, noteert de Canadese huisartsgeneeskundige Kyle Sue in de jaarlijkse, luchtige kerstspecial van artsenblad The British Medical Journal (BMJ).

"Het woord 'mannengriep' is oneerlijk. Mannen lijken hun symptomen niet te overdrijven, maar een zwakkere afweerreactie te hebben tegen luchtwegvirussen", aldus de - overigens mannelijke - arts.

Zo blijkt uit laboratoriumonderzoek dat mannelijke cellen die zijn besmet met het griepvirus daarvan beter herstellen als je ze besprenkelt met vrouwelijke oestrogenen.

Langer bijkomen

Ook belanden mannen met griep vaker in het ziekenhuis, hebben ze meer complicaties en overlijden ze iets vaker aan de gevolgen van griep dan vrouwen, zet Sue op een rijtje.

Opgeteld lijkt het erop dat vrouwelijke hormonen het immuunsysteem extra bewapenen tegen luchtweginfecties, terwijl mannelijk testosteron de afweer juist verzwakt. Een peiling van The BMJ wees al eens uit dat mannen gemiddeld drie dagen moeten bijkomen van een zware verkoudheid, en vrouwen slechts anderhalf.

"De mannelijk auteurs van dit onderzoek concluderen dat verzorgers wat harder voor ons moeten lopen, zodat er in toekomst weer kastjes kunnen worden opgehangen, auto's worden onderhouden en voetbalstadions gevuld", aldus Sue. "Om maar een paar voorbeelden te noemen hoe mannenziekte de samenleving kan ontwrichten."

Manneneffect

Best denkbaar dat er "wat verschil zit in de perceptie, de mate van ervaren ongemak", erkent desgevraagd ook viroloog en griepexpert Ab Osterhaus. Maar heel groot zal het manneneffect ook weer niet zijn, denkt hij; anders was het wetenschappers wel eerder opgevallen.

"Er zijn factoren die relevanter zijn voor hoe iemand reageert op een luchtweginfectie", zegt Osterhaus. "Zoals roken, of leeftijd: op hogere leeftijd is men gevoeliger voor de griep.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234