Zaterdag 21/09/2019

Wetenschap

Leven we straks veel langer door deze ontdekking?

Beeld thinkstock

Onderzoekers hebben het verouderingsproces van dieren met succes kunnen beïnvloeden door stamcellen in de hersenen te implanteren. Ze hopen snel over te kunnen stappen op proeven met mensen.

De onderzoekers kwamen tot de conclusie dat de hypothalamus het verouderingsproces bepaalt. De behandelde muizen leefden zo'n 10 tot 15 procent langer en bleven in goede conditie.

Wetenschappers hopen met het onderzoek leeftijdsgerelateerde ziekten beter te kunnen behandelen en de menselijke levensduur te verlengen.

Het onderzoek, gepubliceerd in Nature, stelt dat de veroudering van het lichaam bepaald wordt door stamcellen die op jonge leeftijd in de hypothalamusregio van het brein aanwezig zijn, maar daarna afsterven tot ze, eenmaal de middelbare leeftijd bereikt, volledig verdwijnen. Met de hulp van stamcelimplantaten die nieuwe neuronen genereren, konden wetenschappers dat proces afremmen, terwijl de muizen bovendien fysiek en mentaal in erg goede staat bleven.

De volgende stap is de creatie van menselijke neurale stamcellen, om ook daarmee testen uit te voeren. 

"Het is een doorbraak. Ons brein bepaalt hoelang we leven. Ik kan me de dag al voorstellen waarop we worden geïmplanteerd of behandeld met stamcellen om onze gezondheid te verbeteren of ons leven te verlengen", zegt David Sinclair, onderzoeker aan de Harvard Medical School. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234