Woensdag 29/01/2020

Leuvense onderzoekers vinden manier om immuunsysteem te activeren tegen hersentumoren

Onderzoekers van de KU Leuven hebben een nieuwe, veelbelovende methode gevonden om het immuunsysteem te activeren tegen kankercellen van de agressieve hersentumoren gliomen van graad III en IV. Die tumoren zijn momenteel heel moeilijk behandelbaar en slechts 10 procent van de patiënten is na 5 jaar nog in leven. Toegepast bij muizen met hersentumoren verhoogde de nieuwe celgebaseerde immuuntherapie gecombineerd met chemotherapie de overlevingskansen op een drastische manier.

Bij celgebaseerde immuuntherapie wordt een therapeutisch kankervaccin toegediend dat het afweersysteem van de patiënt stimuleert om kankercellen aan te vallen. Tot dusver waren de resultaten van dergelijke therapieën eerder bescheiden. De onderzoekers Abhishek D. Garg en Prof. Patrizia Agostinis van het Departement Cellulaire en Moleculaire Geneeskunde van de KU Leuven vonden een nieuwe methode om dergelijke celgebaseerde kankervaccins aan te maken. Na toediening van het vaccin bij muizen met deze hersentumoren en gecombineerd met chemotherapie genas de helft volledig, terwijl tot nog toe geen enkele muis die enkel met chemotherapie behandeld werd op langere termijn in leven bleef.

De onderzoekers veroorzaakten met name een bepaald type celdood in hersenkankercellen van muizen en zetten deze cellen in kweek samen met dendritische cellen die een cruciale rol spelen in het immuunsysteem. Ze ontdekten dat als je kankercellen op deze manier doodt er gevaarsignalen uitgestuurd worden die de dendritische cellen maximaal activeren. De geactiveerde dendritische cellen werden vervolgens als therapeutische vaccin in de muizen gespoten. "Dit vaccin bleek het immuunsysteem van de muizen te waarschuwen dat er gevaarlijke kankercellen in het lichaam aanwezig waren waarna het immuunsysteem deze kon herkennen en de aanval kon inzetten tegen de hersentumor", aldus Patrizia Agostinis.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234