Woensdag 16/10/2019

Global warming

Lente komt vroeger voor planten in Groenland

De kariboe lijdt onder de klimaatverandering. Zijn interne klok is in strijd met die van de planten die hij eet. Beeld Thinkstock

Door de klimaatverandering komt de lente voor sommige planten in Groenland heel wat vroeger. Dat heeft grote gevolgen voor de kariboe.

Doordat het zee-ijs in het noordpoolgebied krimpt, worden winter en lente er warmer. Bepaalde plantensoorten komen daardoor al enkele dagen en weken eerder boven dan vroeger. Bepaalde moerasgrassoorten beginnen nu zelfs al 26 dagen vroeger aan hun lente.

Heel groeiseizoen

Dat stelden Amerikaanse onderzoekers vast, die al twaalf jaar planten en dieren in een zone in het westen van Groenland vlak bij de Russellgletsjer bestuderen. Elk jaar van begin mei tot eind juni gaan ze er dagelijks op zoek naar de eerste tekenen van groei bij de planten.

"Toen we dit begonnen te bestuderen, had ik nooit durven denken dat we al over een verschuiving van 26 dagen per decennium zouden spreken", zegt hoofdauteur Eric Post van de Universiteit van Californië – Davis in Biology Letters. "Dat is bijna een heel groeiseizoen. Dat opent ons echt de ogen over hoe groot de verandering is."

Kariboe

De vertraagde plantengroei heeft grote gevolgen voor de kariboe, een rendiersoort. In het onderzochte gebied in Groenland komen de kariboes nog altijd op hetzelfde moment van het jaar om zich voort te planten. Ze gaan af op de lengte van de dagen. Hun interne klok vertelt hen dat de dan lente begint.

Maar voor de planten is de lente dan al enkele weken bezig. De rendieren krijgen daardoor minder voedzame planten binnen dan vroeger. Het gevolg: er worden minder kariboekalveren geboren, en er sterven meer kariboes vroegtijdig.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234