Woensdag 08/12/2021

Review

Lego's nieuwe bouw-een-robotkit is droom voor 'geeks'

null Beeld Lego
Beeld Lego

Met zijn Mindstorms EV3-bouwkit heeft Lego misschien wel de droombouwdoos gemaakt voor een oudere jongere met enigszins 'geeky' neigingen. Het pakket laat u een eigen robot bouwen, naar hartenlust zelf te programmeren en voorzien van druk-, infrarood- en lichtsensors, maar u moet daar wel veel geduld voor hebben. En 380 euro teveel. En een uitgebreide voorraad batterijen.

Een Lego-bouwdoos voor 380 euro? Ach, in tijden waarin er bedragen ten noorden van 500 euro worden uitgegeven aan een nieuwe smartphone is dat ook weer geen fortuin. Bovendien krijgt u, wanneer u als oudere jongere de Deense speelgoedblokjes weer terug in uw leven wilt laten of
gewoon geïnteresseerd bent in techniek, er heel wat voor in de plaats: het einddoel van Lego Mindstorms EV3, de nieuwste generatie robot-bouwdozen die de speelgoedmaker al zo'n vijftien jaar op de markt brengt, is dat u een semi-autonome robot door uw huiskamer laat dralen. Een die dankzij de ingebouwde druksensor weet dat hij een obstakel heeft geraakt, kleuren herkent, en via Bluetooth kan worden bestuurd met een smartphone. En met zo'n 600 Legoblokjes in de doos, eventueel aangevuld met wat u misschien nog op zolder vindt, hebt u een mooi hobbyproject in handen.

De eenvoudigste Mindstorms-robot zit in een papieren stappenplan mee in de doos, ingewikkeldere varianten zijn te downloaden van de website. Maar de klus is nog helemaal niet geklaard wanneer u uw robot in elkaar hebt gekregen: dan is het nog zaak om dat beest, via de centrale programmeerbare brik, te programmeren. Een gratis downloadbaar softwarepakket laat u toe om ook zijn gedrag Lego-gewijs op te bouwen, via een programmeertaal die werkt op basis van visuele blokjes. Dat maakt er nog steeds geen makkie van: eigenlijk moet u een basiskennis hebben van logische programmeerstructuren om er min of meer mee weg te kunnen, en dan nog is de leercurve redelijk steil. Ook de interface van de software zelf laat zich niet bepaald makkelijk onder de knie krijgen.

null Beeld Lego
Beeld Lego

Maar er is een manier om ongedwongener lol te beleven aan uw Mindstorms-robot. Door hem te besturen met de gratis downloadbare smartphone-app, bijvoorbeeld: die maakt het aandrijven van de servomotors in het toestel een kwestie van de juiste knop of schuifregelaar aan te halen. Een nieuwigheid in deze Mindstorms-doos is namelijk dat het elektronische 'hart' ervan ook via Bluetooth kan worden bestuurd. Maar daar zit meteen ook de grootste zwakte van dit product: er zit geen oplaadbare batterij in, en Bluetooth zuipt - ondanks de iets zuinigere 4.0-standaard die hier wordt gebruikt - enorm veel energie. Als u dan echt een eigen robot in huis wilt, houdt u dus maar beter een deftige voorraad aan AA-batterijen in huis, want de zes (!) stuks die de Mindstorms EV3 nodig heeft om aan de gang te blijven zijn betrekkelijk snel op.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234