Woensdag 21/04/2021

ColumnDe schaal van Mulders

Leeuwen zien een kat niet echt als een soortgenoot, meer als een borrelhapje

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Jean-Paul Mulders onderzoekt alles wat u bij de hersenkwabben kan grijpen.

Soms ontdek je iets waarvan je je afvraagt hoe je zo lang zonder gekund hebt. Sinds kort ben ik verslaafd aan Quora, een website die antwoord geeft op de vreemdste vragen. Voor geeks is het de grot van Ali Baba. Een soort Tinder voor knetterende hersencellen.

Waarom lijken moderne soldaten gespierder dan soldaten van vijftig jaar geleden? Waarom applaudisseert men niet meer als een vliegtuig geland is? Hoe zou een appel eruitzien als je hem een tijdje op de maan liet liggen? Je hebt twee soorten mensen: het soort dat de schouders ophaalt over zulke vragen, en het soort dat het antwoord meteen wil weten. Ik hoop tot in het woon-zorgcentrum nieuwsgierig te ­blijven.

Wat is het meest schokkende dat je vond in je partners bezittingen? Wat is je record tussen iemand voor het eerst ontmoeten en ermee naar bed gaan? De kwesties zijn niet altijd serieus of zwaarwichtig. Het fijne is dat je zelf ook vragen kunt toevoegen om er anderen hun licht over te laten ­schijnen.

Soms krijg je antwoord op dingen die je je nooit afgevraagd hebt. Zoals de intrigerende kwestie: waarom blijft een lijger (kruising van een leeuw en een tijger, het omgekeerde schijnt een teeuw te heten) altijd groeien? Een wijsneus legt uit: ‘Heterosis of hybride groeikracht is het effect dat de nakomeling het gemiddelde van een of meer eigenschappen van de beide ­ouders overtreft. Ze blijven niet voor altijd groeien, maar worden gewoon veel groter.’

De grootste aha-erlebnis zijn de antwoorden op vragen die je als kind al had: ‘Vliegen lijken soms hun handen aan elkaar af te vegen, waarom doen ze dat?’ Ik kon eindeloos kijken naar die beestjes die zich vergenoegd in de poten schenen te wrijven. Nu ik geen tijd meer heb om vliegen te observeren, leer ik dat dat rare gedrag te maken heeft met receptoren en zintuigorgaantjes op de poten die moeten worden gereinigd.

Wat mij als kind ook bezighield, is hoe een leeuw zou reageren als hij een kat in het wild tegen het lijf liep. In mijn naïviteit dacht ik dat een leeuw onze Zorro zou begroeten als een kleine, maar volwaardige soortgenoot. Later groeide mijn vermoeden dat de leeuw van de kat gemengd gehakt zou maken. De bespiegelingen op Quora bevestigen: ‘Leeuwen zijn territoriaal en een kat zien ze niet echt als een soortgenoot, meer als een borrelhapje. Een volwassen leeuw doodt zelfs welpen waar hij niet de vader van is. Katten schijnen dat ook te doen.’

Het antwoord komt vreemd genoeg van een software­ontwikkelaar. Hij post er een grappig filmpje bij van een lapjeskat die een gekooide leeuwin uitdaagt. Op YouTube zijn ook beelden te vinden van een kat die een leeuwenhok binnenglipte. ‘Die kat kon het niet navertellen omdat twee leeuwen haar in stukken reten voor ze haar oppeuzelden. Dus ja, het bewijs is er.’

Sesam, open u. Ali Baba zag tot zijn verbazing dat de hele grot vol stond met kameelladingen zijde, goud- en zilverbrokaat, geborduurde doeken en stapels kleurige tapijten. Ik vind het geweldig om door die spelonken te dwalen en mij te vergapen aan fonkelende wetenschap. Helaas berooft dat de wereld ook van sprookjesachtigheid. Kennis is als erotiek: het prikkelt het meest als er iets bedekt blijft.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234