Zaterdag 04/12/2021

Ronald Veldhuizen

Leef je écht langer door veel te lachen?

null Beeld Colourbox.
Beeld Colourbox.

"Wie veel lacht, leeft langer." De levenswijsheid rolt vaak over de tongen, maar klopt het wel?

Van wie komt die claim?

Wereldkampioen lachen Belachew Girma kan uren schateren, ook als er niets grappigs te beleven valt. BBC Africa zette hem afgelopen week kort in de schijnwerpers. Daaruit blijkt dat Girma lachen nogal serieus neemt: "Uit onderzoek blijkt dat lachen het lichaam stimuleert om pijnstillende endorfines aan te maken. Zo leef je een langer, gezonder leven." Aha, vandaar.

Overigens stellen tal van gezondheidssites en zogeheten lachtherapeuten, ook in Nederland, hetzelfde: lachen zou dermate stressverlagend zijn, dat je er langer en gezonder van leeft.

Klopt het?

Er zijn aanwijzingen dat lachen pijnstillend kan werken. Zo liet evolutiebioloog Robin Dunbar een zak ijs om de armen van zijn proefpersonen binden totdat het te pijnlijk voor ze werd. Hadden de mensen kort daarvoor gelachen, dan hielden ze dat iets langer vol.

Maar zijn lachers gezegend met een langer leven? De theorie is dat lachen niet alleen pijn stilt, maar ook stress verlaagt en zo mensen beschermt tegen chronische stress en de bijbehorende gevolgen, zoals een gevaarlijk hoge bloeddruk. Toch wordt zo’n effect nooit gevonden. Hier en daar duikt een klein onderzoekje op waaruit blijkt dat lachen iets met afweerstoffen in het bloed doet, maar het is een ander laboratorium nooit gelukt om zulke vondsten onafhankelijk te bevestigen.

Of regelmatig glimlachen écht een goede manier is de dood in een vergevingsgezind humeur te brengen, hebben wetenschappers wel geregeld proberen uit te zoeken. Een veelgeciteerde studie uit 2010 doet dat aan de hand van foto’s uit de jaren vijftig met daarop baseballprofs, al dan niet glimlachend. De spelers met de meest overtuigende lach bleken gemiddeld twee jaar langer te leven, luidde de conclusie. Maar toen andere onderzoekers dit resultaat met kritische blik probeerden te bevestigen, vonden ze geen verschil.

Ook pogingen om een gezondheidsverband te leggen met gevoel voor humor of blijdschap en levensverwachting, lopen vaak op niets uit. Een grondig onderzoek onder bijna een miljoen Britse vrouwen vond na tien jaar bijvoorbeeld geen enkel verband.

Eindoordeel

Nee: wie veel lacht, leeft niet langer. Al kan het geen kwaad om vaak te lachen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234