Woensdag 30/11/2022

Background

Lawines op Mars gefotografeerd

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Een Amerikaanse sonde heeft voor het eerst een foto genomen van een serie lawines op Mars. Dat heeft de NASA maandagavond (plaatselijke tijd) bekendgemaakt. Het zijn lawines van ijs en stof nabij de noordelijke pool van de Rode Planeet.

Orbiter
De foto maakt deel uit van een serie van meer dan 2.400 die het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA maandag heeft vrijgegeven en die op 19 februari is genomen door de Mars Reconaissance Orbiter (MRO).

Ingrid
"Ik was verrast", zei Ingrid Dauber Spitale, die verantwoordelijk is voor het richten van de camera's van de onbemande sonde. "Het is werkelijk formidabel iets dynamisch waar te nemen op Mars waar bijna alles wat men ziet al miljoenen jaren niet veranderd is."

19 februari
De HiRiSe-camera op de MRO kijkt geregeld naar wel uitgekozen plaatsen op Mars om seizoensgebonden veranderingen te zien, maar het objectief op 19 februari was niet de steile helling waar de lawines zijn opgemerkt.

Onverwacht
"Wij zochten naar lentegebonden veranderingen in de bevroren laag van koolstofdioxide boven een duinenveld. Dat wij de lawines ontdekten was volkomen onverwacht", aldus Candice Hansen, die deel uitmaakt van het MRO-onderzoeksteam in het Jet Propulsion Laboratory van de NASA in Pasadena.

700 meter
De foto toont details ter grootte van een bureaumeubel op een strook terrein van 5,7 op 50 km. Roodachtige lagen die vermoedelijk rijk zijn aan waterijs, vormen de buitenkant van een steile helling die meer dan 700 meter hoog is.

Oorzaak?
"Wij weten niet wat deze verschuivingen heeft veroorzaakt", aldus Patrick Russell van de Universiteit van Bern en lid van het MRO-team. "Wij plannen meer foto's te nemen van de site doorheen de seizoenswisselingen op Mars om te kijken of zo'n lawine zich elk jaar voordoet of beperkt is tot de vroege lente."

IJs & stof
Het naar beneden komende materiaal bestaat waarschijnlijk meer uit ijs dan stof. De proportie aan ijs moet blijken uit foto's die de MRO de komende maanden zal maken van de nieuwe afzettingen.

"Indien ijsblokken loskomen en naar beneden donderen, verwachten we dat het water erin zich zal omzetten van een vaste substantie in gas", legde Russell uit. "We zullen kijken of blokken (ijs) en ander puin in omvang afnemen. Wat we daaruit leren, kan ons een groter inzicht geven in een deel van de watercyclus op Mars". (belga/mvl)

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234