Donderdag 02/07/2020

Ruimtevaart

Langste ruimtereis van een vrouw is na bijna een jaar ten einde

Christina Koch wordt uit de ruimtecapsule Sojoez MS-13 geholpen na de landing in Dzjezkagzan, Kazakhstan.Beeld Photo News

De Amerikaanse astronaute Christina Koch is terug op aarde. Ze landde veilig in de steppen van Kazachstan, na een verblijf van 328 dagen in het Internationaal Ruimtestation ISS. Nog nooit bracht een vrouw zo lang aan een stuk door in de ruimte. 

De Sojoez MS-13 met Koch (41) en twee andere inzittenden smakte gisteren om 10.12 uur Belgische tijd 147 km ten zuidoosten van de stad Dzjezkagzan tegen de grond. De twee anderen waren de Italiaan Luca Parmitano, die als astronaut van het Europese Ruimtevaartbureau ESA gezagvoerder over het ISS is geweest, en de Rus Aleksandr Skvortsov. Volgens Dmitri Rogozin, directeur-generaal van het Russische ruimtevaartbureau Roscosmos, voelde het drietal zich goed.

Voor vertrek uit het ruimtestation tweette Koch wat ze het meest zou missen aan de ruimte: “De geweldige schoonheid van de planeet aarde en van dit wonder dat haar prachtige mensen hebben gebouwd.”

Koch draaide 5.248 keer rond onze planeet en legde 220 miljoen km af, of 291 keer een retourtje aarde-maan. Het vorige verblijfsrecord voor een vrouw stond met 289 dagen sinds 2017 op naam van de Amerikaanse Peggy Whitson. Koch staat ook tweede in de tabellen van het algemene Amerikaanse verblijfsrecord.

Ze voerde zes ruimtewandelingen uit, goed voor een totaal verblijf van 42 uur en 15 minuten in het absolute luchtledige. In oktober schreef ze geschiedenis, want toen maakte ze met haar Amerikaanse collega Jessica Meir de allereerste exclusief vrouwelijke ruimtewandeling ooit. Eerder voerden vrouwen een ruimtewandeling steeds met mannelijk gezelschap uit.

Parmitano en Skvortsov zijn allebei 201 dagen in de ruimte geweest, goed voor 3.216 omlopen rond onze planeet. De Italiaan heeft tijdens zijn twee missies in totaal 367 dagen in de ruimte doorgebracht, waardoor hij de recordhouder bij ESA is. Tijdens de afgelopen missie heeft hij vier ruimtewandelingen gemaakt voor een totaal van 25 uur 30 minuten. De Rus heeft na drie ruimtemissies in totaal 564 dagen in de ruimte vertoefd.

In het ruimtestation achtergebleven zijn de Rus Oleg Skripotsjka, Jessica Meir en haar landgenoot Andrew Morgan. Zij krijgen binnenkort gezelschap van de Russen Nikolai Tichonov en Andrej Babkin, plus de Amerikaan Chris Cassidy. Hun Sojoez MS-16 moet op 9 april van op Bajkonoer in Kazachstan vertrekken boven op een Sojoez-2.1a-draagraket, die voor het eerst voor een bemande missie dient. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234