Donderdag 24/10/2019

Ruimtevaart

Lancering Sojoezraket mislukte door defecte sensor

De lancering van de Sojoez op 11 oktober. Beeld REUTERS

De mislukte lancering van de Sojoez die twee nieuwe astronauten eerder deze maand naar het internationale ruimtestation ISS moest brengen, werd veroorzaakt door een defecte sensor. Dat blijkt uit onderzoek van een Russische staatscommissie.

Wat op 11 oktober begon als een reis naar het internationale ruimtestation ISS, liep voor twee astronauten uit op een fikse domper. In plaats van in een baan óm de aarde, vonden zij zich later die dag terug óp de aarde  bij de lanceerbasis waar ze die ochtend nog waren vertrokken. De over het algemeen betrouwbare Sojoezraket had op zijn trip naar de ruimte problemen ondervonden, waardoor de astronauten – Amerikaan Nick Hague en Rus Aleksej Ovtsjinin – met een noodlanding moesten terugkeren.

Na afloop stelden de Russen meteen een onderzoek in. Het ongeluk was pikant omdat het volgde op een rij problemen in de Russische ruimtevaart, culminerend in een mysterieus gat dat astronauten vorige maand ontdekten in een aan het ISS gekoppeld Sojoez-schip.

Een raket zoals de Sojoez wordt in fases richting de ruimte gestuurd. Verschillende ‘trappen’ geven de raket – en bemanning – elke keer een nieuw zetje. Het probleem ontstond toen een zijraket van trap 1 per ongeluk botste op de brandstoftank van de tweede trap, die daardoor ontplofte. Een sensor had dat loslaten van de zijraketten goed in de gaten moeten houden.

Enige raketten naar ISS

Achter het onderzoek werd door de Russen de nodige haast gezet. Sinds de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA haar Space Shuttles wegens technische mankementen in 2011 in de mottenballen zette, zijn de Sojoezraketten de enige die bemande vluchten naar het ISS kunnen uitvoeren. Toekomstige alternatieven van Space-X en Boeing zijn nog niet klaar voor gebruik.

Die vluchten lagen tijdens het onderzoek tijdelijk stil, maar kunnen nu dus worden hervat.

Noodlanding

Twee astronauten op weg naar ruimtestation ISS, hebben donderdag een noodlanding gemaakt in Kazachstan. Er ontstonden problemen met de Sojoezraket, die geldt als betrouwbaar, wat het incident des te opmerkelijker maakt.

Kosmisch raadsel

Toen astronauten een gat in het Sojoez-schip op ruimtestation ISS ontdekten, vlogen de beschuldigingen over en weer. Was het een productiefout of een wanhopige astronaut die snel naar huis wilde? Verslag van een whodunit op grote hoogte.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234