Dinsdag 07/12/2021

Kwallenplaag teistert de stranden in badplaats Miami

null Beeld Gemeente Miami
Beeld Gemeente Miami

De stranden van de Amerikaanse badplaats Miami (Florida) zijn al een paar dagen bedekt met een dikke laag kwallen. Zonaanbidders mogen er voorlopig niet komen. Medewerkers van de gemeente proberen de dieren met tractoren en scheppen te verwijderen, maar voorlasnog lijkt dat weinig te helpen. De kwallen blijven namelijk met tienduizenden tegelijk op met name Hallandale Beach aanspoelen.

Volgens een woordvoerder van Miami gaat het om een lastig te voorspellen natuurverschijnsel dat gemiddeld eens per drie jaar plaatsvindt. Het betreft kwallen van de soort Valella die ook wel 'blauwe matrozen' worden genoemd. Op hun rug hebben de doorzichtige dieren een zeilachtig aanhangsel dat ze helpt zich met wind over het water te verplaatsen. Daardoor kunnen ze volgens wetenschappers grote afstanden overbruggen. Maar het slimme zeiltje kan ze ook fataal worden, zoals nu het geval is voor de kust van Florida. "Ze lopen massaal aan de grond'', aldus een zegsman van de kustwacht.

De neteldieren zijn ongevaarlijk voor mensen. Ze kunnen prikken, maar de restverschijnselen van zo'n steek - jeuk en een beetje pijn - duren hooguit een paar minuten. Wanneer de stranden weer worden vrijgegeven is nog niet bekend. "We weten niet hoeveel kwallen er nog op het punt staan om aan te spoelen. Ze zijn gesignaleerd aan het wateroppervlak, maar ze zitten ook nog onder ze zeespiegel'', aldus de kustwacht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234