Woensdag 19/02/2020

Kwallen nemen de oceaan over

Beeld AP

Kwallen staan op het punt de zee over te nemen. De dieren blijken volgens een studie niet alleen het belangrijkste roofdier op de plaatsen waar ze verschijnen, ze worden ook steeds groter.

Kwallen zwemmen niet veel, ze drijven eerder. En dan biedt een grotere massa voordelen, want zo kunnen ze meer prooien aantrekken. Dat onderzochten wetenschappers van de Spaanse universiteit van Oviedo. Ze waarschuwden ook voor de gevolgen van overbevissing. Leeg zullen onze oceanen immers niet meteen worden, want de kwallen dreigen dan de controle over te nemen.

De oceaenen worden ook steeds warmer en dat is nog een voordeel voor de kwallen. De ongeveer 2.000 soorten hebben hun leefgebied intussen al aardig uitgebreid. Experts vrezen de expansie van de kwallen. Zo hebben de dieren de visindustrie in de Beringzee en de Zwarte Zee al ondermijnd. Ook moesten energiecentrales en ontziltingsfabrieken al sluiten door de impact van kwallen.

In Israël hebben kwallen de voorbije zomer het koelsysteem van energiecentrales geteisterd. Een kernreactor moest zelfs tijdelijk worden stilgelegd. Lucas Brotz, onderzoeker aan de universiteit van British Columbia in Vancouver, stelt dat de mens door vervuiling, visvangst, landbouw en global warming situaties creëert die kwallen meer overlevingskansen geven dan vissen.

"We zullen moeten beslissen of onze kinderen kwalburgers zullen moeten eten", zegt Brotz. "Als we ons gedrag niet snel aanpassen, zullen ze misschien geen andere keuze hebben." (gb)

Een kerncentrale in Israël kreeg deze zomer het bezoek van massa's kwallen.Beeld AFP
Beeld AP
Beeld AP
Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234