Zaterdag 21/09/2019

Wetenschap

Koraal heeft probleem met voortplanting

Het koraal in de Rode Zee wordt bedreigd door de opwarming van het zeewater. Beeld IMAGEGLOBE

Koraalriffen, die vaak al te lijden hebben van opwarming en watervervuiling, staan mogelijk bloot aan een bedreiging die tot nu toe onopgemerkt is gebleven. Veranderingen in het milieu lijken de voortplanting van koralen te kunnen verstoren.

Wetenschappers ontdekten dat het ‘kuitschieten’ van het koraal, waarbij tegelijkertijd enorme hoeveelheden geslachtscellen vrijkomen, bij enkele koraalsoorten in de Rode Zee is ontregeld. Een keer per jaar laten koralen miljoenen geslachtscellen - pakketjes van zaad- en eicellen - los. Dan zweven wolken van witte vlokjes door het water. Deze bundeltjes drijven naar de oppervlakte en vallen uiteen in zaad- en eicellen die hun weg zoeken naar sperma en eicellen van andere koraalkolonies.

Om de kans op bevruchting te vergroten laten verschillende kolonies van een koraalsoort hun geslachtscellen, die maar een paar uur overleven, tegelijkertijd vrij. Dit moment van ‘kuitschieten’, dat gewoonlijk tot op het uur is te voorspellen, wordt gedicteerd door watertemperatuur, stand van zon en maan, wind, neerslag en getij.

Israëlische biologen ontdekten dat het loslaten van de geslachtscellen bij drie van vijf meest voorkomende koraalsoorten in de Roze Zee niet meer synchroon loopt. Omdat die gelijktijdigheid cruciaal is voor het succes van de voorplanting voorzien ze een nieuw, sluipend gevaar voor het koraal. “Het verstoren van de gelijktijdigheid beperkt de mogelijkheden van geslaagde bevruchting, leidt tot beperking van het aantal nieuwelingen (koraallarfjes, red.) waardoor verouderende koraalpopulaties uiteindelijk zouden kunnen verdwijnen”, schrijven de wetenschappers in Science.

De kans op bevruchting kan al afnemen als er minuten zitten tussen de piekmomenten waarop koraalkolonies hun geslachtscellen loslaten. Als het tijdsverschil oploopt tot uren of dagen mislukt de voortplanting meestal.

Mogelijk is de opwarming van het zeewater oorzaak van de verstoring, zeggen de auteurs. Temperatuur heeft grote invloed op de cyclus van het kuitschieten en het water van de Rode Zee wordt volgens de onderzoekers snel warmer: 0,3 graad Celsius in tien jaar. Ook de verontreiniging van het zeemilieu en lichtvervuiling kunnen de voortplanting van het koraal volgens hen beïnvloeden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234