Zondag 20/09/2020

Klimaat

‘Klimaatverandering zal meer levens kosten dan alle infectiezieken samen’

Parijs tijdens de hittegolf vorige zomer.Beeld iStock

Indien onze planeet blijft opwarmen, zal het aantal overlijdens door de hitte hoger liggen dan het aantal sterftes van alle infectiezieken samen. Dat blijkt uit een grote studie die de Britse krant The Guardian kon inkijken.

Door de klimaatverandering neemt het aantal hittegolven over de hele wereld toe. De dodelijke impact op de mens wordt steeds duidelijker. Zo stierven er in Frankrijk vorig jaar 1.500 mensen aan de hoge temperaturen. Die dodentol zal volgens een grootschalige studie in de toekomst enkel toenemen.

Indien er niets wordt gedaan om de opwarming tegen te gaan en de huidige situatie dus niet verbetert, zal het mondiale sterftecijfer tegen het einde van de eeuw met 73 sterfgevallen per 100.000 mensen stijgen. Dat aantal is te vergelijken met het huidige sterftecijfer van alle infectiezieken - zoals hiv, malaria en tuberculose - samen.

Volgens de studie zullen vooral de armere delen van de wereld het moeilijk hebben om zich aan te passen aan de veranderende omstandigheden. In landen als Bangladesh, Pakistan en Soedan waar de temperaturen nu al sterk stijgen, zal het sterftecijfer per 100.000 mensen vermoedelijk met 200 toenemen. In koudere landen als Canada en Noorwegen zal het sterftecijfer daarentegen net afnemen doordat er minder mensen overlijden aan de koude.

De rijkere landen zullen zich in tegenstelling tot de armere regio’s beter kunnen aanpassen aan de hitte. Een hete dag in een regio met airconditioning in elke woning en toegang tot voldoende water, heeft een minder grote impact dan een hete dag in een armer gebied zonder de nodige voorzieningen, zo zeggen de auteurs.

Toch zullen ook die rijkere gebieden het economisch verlies ten gevolge van de klimaatcrisis voelen. Volgens dezelfde studie zullen de wereldwijde kosten met 3,2 procent toenemen.

Indirecte hittedoden

Voor deze studie maakten de onderzoekers gebruik van een grote dataset van de wereldwijde sterftecijfers en temperatuurgegevens. Bij het onderzoeken van een mogelijke verband tussen beide factoren werd niet alleen naar directe gevolgen zoals een hitteslag gekeken. Ook minder voor de hand liggende verbanden, zoals een hartinfarct tijdens een hittegolf, werden in kaart gebracht.

“Veel oudere mensen sterven ten gevolge van indirecte hitte”, legt Amir Jina, co-auteur van de studie, uit aan The Guardian. Ze vergelijkt het met Covid-19 waarbij ook de meest kwetsbaren sneller overlijden. “Als je al hartproblemen hebt en je dagenlang de hitte moet doorstaan, is de kans op een hartinfarct groter”, aldus Jina.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234