Maandag 24/06/2019

Global warming

Klimaatverandering verwart reukzin ijsberen

De klimaatverandering bedreigt ijsberen niet alleen door het smeltende ijs. Doordat de winden op de polen steeds sterker worden, zullen ze hun prooien moeilijker kunnen ruiken, blijkt uit Canadees onderzoek.

Op basis van elf jaar aan satellietdata van 123 ijsberen in de Canadese Hudson Bay stelden de wetenschappers vast dat de ijsberen op jacht een speciale techniek gebruiken die afhankelijk is van de wind.

"Roofdieren zoeken prooien via hun geurspoor in de wind, en hun succes hangt af van hoe ze zich in relatie tot de wind voortbewegen", zegt Ron Togunov van de universiteit van Alberta. "Als ze zich mee met de wind verplaatsen, dan blijft het in dezelfde luchtstroom. Door haaks op de wind te bewegen, kan het dier steeds nieuwe geuren oppikken, waardoor het dus sneller een prooi detecteert."

De conclusies van het onderzoek bevestigen wat wetenschappers al lang vermoeden, omdat ook vogels en insecten dezelfde techniek gebruiken. "Mogelijk kan dat ook toegepast worden op andere roofdieren die gebruik maken van hun reukzin", zegt Togunov.

Kalme nachten

Door de gps-coördinaten van de ijsberen in detail te vergelijken met de weersgegevens, stelden de wetenschappers nog een tweede belangrijke conclusie vast: de ijsberen gebruiken de techniek vooral bij kalmere winden, omdat een bepaalde geur dan makkelijker te lokaliseren is.

De bevinding doet vrezen voor de toekomst van de dieren. Klimaatmodellen voorspellen immers veranderende windpatronen naarmate het klimaat warmer wordt. Daardoor kan het moeilijker worden voor de beren om hun prooien te vinden.

"De windsnelheden gaan naar alle waarschijnlijkheid stijgen in het Noordpoolgebied, waardoor jagen op geur moeilijker wordt", zegt Togunov. "IJsberen hebben nu al een slechtere conditie en minder vetreserves door hun veranderende omgeving. Deze evolutie kan opnieuw hun conditie verslechteren, en ze daardoor ook agressiever maken tegenover mensen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden