Woensdag 29/01/2020

Klimaatverandering doet de polen verschuiven

Beeld AFP

Het snelle afsmelten van de ijskappen heeft de geografische Noordpool jaarlijks met enkele centimeters doen verschuiven sinds 2005. Dat blijkt uit onderzoek van satellietgegevens.

Wetenschappers weten al langer dat de positie van de geografische polen niet vast ligt. Met de seizoenen maakt de positie een min of meer cirkelvormige beweging. Maar sinds 2005 begon de pool opvallend snel richting Groenland te verschuiven.

Satelliet
Die beweging trok de aandacht van wetenschappers aan de University of Texas in Austin. Ze onderzochten de gegevens van de Grace-satelliet van de NASA, die veranderingen in het zwaartekrachtveld van de aarde detecteert. Hun conclusie: de smeltende ijskappen veranderen het evenwicht van de aarde. Het versnelde afsmelten sinds 2005 is zelfs voor 90 procent verantwoordelijk voor de snelle verschuiving van de polen. Het onderzoek werd gepubliceerd in Geophysical Research Letters.

Het verband is zo accuraat dat een verschuivende pool een goed controlemechanisme kan vormen voor de huidige schattingen omtrent het smelten van de ijskappen. Als er massa verloren gaat in een deel van het aardoppervlak, zoals het afsmelten van de ijskappen in Groenland, dan is dat zichtbaar door de positie van de polen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234