Donderdag 01/12/2022

Global Warming

Klimaatinspanningen redden 300.000 Amerikanen het leven

null Beeld ANP XTRA
Beeld ANP XTRA

De inspanningen die de VS in Parijs zijn overeengekomen om het wereldwijde klimaat te redden, hebben ook belangrijke voordelen voor de economie en de volksgezondheid, blijkt uit nieuw onderzoek in Nature. Honderdduizenden Amerikaanse burgers kunnen gered worden van een vroegtijdige dood door long-, hart- en vaatziekten.

Jaarlijks sterven in de VS 200.000 mensen door de uitstoot van zware industrie, wegverkeer en scheepvaart. Ongeveer de helft daarvan is te wijten aan ozon en fijnstof. Maar als de VS hun CO2-uitstoot met 40 procent terugdringen, daalt ook de uitstoot van andere vervuilende stoffen, blijkt uit de studie van de Duke University en de NASA. Klimaatinspanningen leveren zo een duidelijke winst op voor de volksgezondheid.

De onderzoekers vergeleken verschillende uitstootscenario's voor de transport- en energiesector, de twee grootste uitstoters in de VS. Daaruit bleek dat een ambitieus energiebeleid tot 175.000 overlijdens kan vermijden tegen 2030, en nog eens 22.000 overlijdens in elk jaar dat daarop volgt. Ingrepen in het transport kunnen 120.000 overlijdens vermijden tegen 2030, en nog eens 14.000 per jaar na 2030.

Die winst levert de economie veel op: de VS zouden op korte termijn jaarlijks 250 miljard dollar besparen. Als ook de effecten op lange termijn worden meegerekend, kan de winst vijf tot tien keer groter zijn dan de kosten, berekenden de onderzoekers.

Dubbele winst

"Veel mensen zien de klimaatverandering als een toekomstig probleem, maar uit onze analyse blijkt dat het beperken van de uitstoot hier en nu al voordelen heeft voor de volksgezondheid", zegt hoofdauteur Drew T. Shindell van de Duke University.

"Het verbranden van fossiele brandstoffen in energiecentrales, fabrieken en voertuigen is de belangrijkste bron van broeikasgassen in de VS", zegt Shindell. "Diezelfde bronnen zijn ook de belangrijkste oorzaak van vroegtijdig overlijden wereldwijd. Door de uitstoot aan te pakken, scoor je op twee fronten."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234