Zondag 18/04/2021

Vraag van de week

Kinderen en de coronatest: hoe vermijd je drama?

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Je kind moet ook zo’n stokje in de neus, op zoek naar corona, of een ander lastig onderzoek ondergaan? Zeg dan vooral niet dat hij of zij niet bang moet zijn.

De kunst van het succesvolle medische onderzoek bij kinderen stoelt op een aantal basisprincipes: voorbereiding, niet liegen of verbloemen, vertrouwen creëren en afleiding. Zo weet een goede dokter rust te brengen door de kleine patiënt te complimenteren met haar mooie rode schoenen, of hem te laten spelen met de stetho­scoop. “In de VS is daar door de befaamde kinder­arts Baruch Krauss onderzoek naar gedaan. Hij liet zijn interacties met kinderen filmen, om te analyseren wat wel en niet werkt”, vertelt pediater Sara Debulpaep (UZ Gent), die net een infocampagne gemaakt heeft om kinderen en zorgverleners te helpen om die lastige coronatest te doorstaan.

Wat zij ouders aanraadt, is om hun kinderen tijdig voor te bereiden: laat hen voelen hoe zacht een wattenstaafje is (misschien denken ze eerst wel dat het een naald is) en vertel hen dat hun ogen zullen prikken alsof ze een groot glas limonade op hebben.

Kinderpsycholoog Karolien Raey­maekers zegt dat kinderen die voorspelbaarheid echt nodig hebben: leg ze stapje per stapje uit wat ze kunnen verwachten. Dat de dokter misschien een gek scherm voor haar gezicht heeft, of dat je tijdens het onderzoek samen met hen tot tien zal tellen.

Maar, aldus Debulpaep: “Heel belangrijk is dat je geen negatieve suggesties doet, zoals ‘het gaat geen pijn doen’, of ‘je moet niet bang zijn’. Niet alleen is dat een leugen, het is alsof ik jou zeg dat je niet aan een roze olifant mag denken.” Beter is: het kan zijn dat je iets voelt, of dat het lastig is.

Kinderen moeten ook kunnen zeggen dat ze bang zijn, zegt Raeymaekers. “Benoem dat ook als je het ziet, zeg dat je hen begrijpt. Als je hen daar niet in hoort, zullen ze wel op een andere manier duidelijk maken dat ze angstig zijn, bijvoorbeeld door tegen te wringen. Wat ze vooral niet willen, is het gevoel dat ze alleen zijn.”

Op snottebellenjacht

Als ouder bent u dus hun rots in de branding die naast hen zit en probeert om het hele gebeuren iets minder lastig te maken, al dan niet met toeters en bellen. Raeymaekers: “Onlangs gaf ik mijn zoontje zo’n plak­tattoo, voor extra piratenkracht bij de tandarts.”

Als arts maakt Debulpaep van de coronatest ook een spelletje: ze gaat op snottebellenjacht. Ze laat de kinderen een paar keer lang in- en uitademen om ze te kalmeren, vraagt hen om naar de sterren te kijken en duikt dan voorzichtig de neusgaten in.

Is het lastige onderzoek eindelijk voorbij en heeft iedereen geapplaudisseerd voor de dapperheid van het kind, dan volgt de ontlading. Soms is dat een uitgebreid relaas aan oma en opa, soms moet de knuffelbeer ook een test ondergaan, zegt Raeymaekers. “Evengoed willen ze op de trampoline springen, of even huilen en knuffelen. Dat is goed, dan is het er uit.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234