Zaterdag 19/10/2019

Alcohol

Katervrije alcohol? "Kan voor dezelfde roes zorgen"

Dronken zonder een bonkend hoofd en een misselijk gevoel in de ochtend? Het zou binnenkort zomaar kunnen, of toch als we David Nutt, professor aan de London Imperial College, mogen geloven. De wetenschapper beweert een nieuw soort synthetische alcohol ontwikkeld te hebben die alle voordelen van de gewone versie biedt, maar zonder kater achteraf. Maar kan dat wel? En vooral hoe veilig is die variant?

Het is niet de eerste keer dat professor Nutt met zijn ‘katervrije’ versie van alcohol op de proppen komt. Al in 2011 vroeg hij voor de eerste keer een patent aan voor ‘alcosynth’. De revolutionaire ontdekking betekende destijds echter geen doorbraak omdat de scheikundige samenstelling van de stof moleculair gezien toch niet helemaal op orde bleek. “Als basis voor zijn eerste versie gebruikte Nutt een afgeleide van benzodiazepinen, dat is het basisbestanddeel dat ook gebruikt wordt voor slaapmiddelen als Rohypnol. Omdat die middelen inwerken op hetzelfde gebied in de hersenen als alcohol, is het niet ondenkbaar dat alcosynth inderdaad dezelfde roes-evocerende effecten heeft als alcohol, en dit zonder dat er achteraf misselijkheid of hoofdpijn bij komt kijken. Wat de nieuwe stof niet kon - en eigenlijk nog steeds niet kan - garanderen is dat het geen nieuwe, onbekende neveneffecten veroorzaakt die eveneens schadelijk zijn voor onze gezondheid”, legt Jan Tytgat, professor Toxicologie aan de KU Leuven uit.

Wat op dit moment vooral nog onduidelijk is, is hoe afhankelijk mensen van de synthetische alcohol kunnen worden, en hoe het zit met ons tolerantieniveau tegenover de stof. “Bij gewone alcohol zorgt de roesbeleving – en vooral ook de uitwerking daarvan – ervoor dat mensen steeds weer opnieuw gaan hunkeren naar een nieuwe dosis. Óf en in welke mate die honger naar meer ook bij alcosynth werkzaam is, is niet duidelijk. Daarvoor zouden er meer wetenschappelijke tests gedaan moeten worden.”

Verslavingsrisico? 

Zelf beweert David Nutt dankzij een aanpassing van zijn eerste versie precies op dat risico op verslaving iets gevonden te hebben. Door de moleculaire samenstelling van alcosynth te verrijken met een soort van amfetamines zouden mensen die het gebruiken na vier of vijf consumpties voldaan zijn en geen zin meer hebben in meer. Ook die hypothese is volgens Tytgat theoretisch zeker mogelijk. “Omdat die klasse van amfetamines specifiek inwerken op de serotonine- en dopaminereceptoren in de hersenen, maar niet op andere delen, zou het kunnen dat ze beschermend werken tegen verslaving.”

Helemaal gerust in de werking van de nieuwe toevoeging lijkt Tytgat toch echter niet. “De stof die Nutt toevoegt aan zijn nieuwe versie van alcosynth is er eentje uit de klasse van de legal highs. Dat is een nieuwe categorie van zogenaamd psychoactieve stoffen die weliswaar nog vaak legaal is, maar vooral omdat ze zo nieuw zijn en we de toxiciteit op lange termijn ervan nog niet voldoende kennen, reden genoeg om ze op de verboden lijst te plaatsen.”

Tot slot maakt Tytgat ook een praktische bedenking. “Mensen drinken niet alleen alcohol voor de roes en het gevoel van welbehagen dat erbij komt kijken, maar ook voor de smaak. Het specifieke aroma van een glas rode wijn of een goeie Geuze, dat kan niet door een pilletje worden nagebootst.” Of de katerloze variant van alcohol ook effectief zal aanslaan, blijft volgens hem dus maar de vraag. Wie daar wel volledig van overtuigd blijft, is Nutt zelf: “Mensen willen hun eten en drinken steeds gezonder. Ook de drankenindustrie is op de hoogte van deze trend, en voelt het potentieel daarvan aan. Tegen 2050 zullen alle toepassingen van alcohol vervangen zijn door de synthetische variant.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234