Dinsdag 21/01/2020

Wetenschap

Kan gentechnologie Puglia's olijfgaarden redden van dodelijke bacterie?

Beeld THINKSTOCK

In Puglia, 'de hak van de laars' in Zuid-Italië, kampen olijfgaarden met massale boomsterfte door de bacterie xylella fastidiosa. Terwijl de landbouwers in de regio klagen over de drastische aanpak van de overheid, stellen wetenschappers dat de bacterie zich niet met één wapen laat bestrijden. Onder meer gentechnologie zou een oplossing kunnen zijn, zo staat te lezen in EOS.

Om de bacterie uit te roeien, worden in Puglia ten zuiden van de stad Lecce alle bomen gekapt. Ten noorden is een zone afgebakend waar alle bomen in een straal van honderd meter rond een besmette boom gekapt worden. Al meer dan een miljoen bomen zouden ofwel gesneuveld zijn door de bacterie of gekapt door de overheid. Verder werd er een transportverbod uitgevaardigd voor olijven uit de regio, want meegereisde bladeren of takken zouden gezonde bomen in het noorden kunnen besmetten.

Als alternatief voor intensief pesticidengebruik pleit viroloog Donato Boscia van de Italiaanse Nationale Onderzoeksraad onder meer voor goede landbouwpraktijken. De Amerikaanse professor emeritus Alexander Purcell, die al in Californië met het probleem in wijngaarden te maken hadden, pleit voor selectieve kap, in combinatie met pesticidegebruik en goede landbouwpraktijken. Maar telers in Puglia zoeken ook beter hun heil in gentechnologie zegt hij in Scientific American. "Economisch en ecologisch is het de investering meer dan waard", klinkt het.

Het is nog niet helemaal duidelijk hoe de bacterie de bomen doet afsterven en of ze wel de (enige) oorzaak is van de bomensterfte. In elk geval wordt de bacterie overgedragen via insecten die sap zuigen uit het xyleem, het voedzame houtweefsel van de boom. Het Europees Voedselagentschap EFSA waarschuwde eerder dit jaar dat de bacterie ook druiven, amandelen, pruimen, perziken, kersen en citrusvruchten kan aantasten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234