Dinsdag 28/09/2021

NieuwsHackers

‘Journalisten en activisten gehackt met Israëlische spionagesoftware’

Hatice Cengiz, de verloofde van de vermoorde Saoedische columnist Jamal Khashoggi, was een van de doelwitten van de spionagesoftware van de NSO Group. Beeld AP
Hatice Cengiz, de verloofde van de vermoorde Saoedische columnist Jamal Khashoggi, was een van de doelwitten van de spionagesoftware van de NSO Group.Beeld AP

Spionagesoftware van het Israëlische NSO Group is gebruikt om telefoons van journalisten, activisten en zakenlieden over de hele wereld te hacken. Dat melden internationale media, waaronder The Washington Post en Le Monde, na gezamenlijk onderzoek.

De software, Pegasus genaamd, is bedoeld om terroristen en criminelen in de gaten gehouden. Maar op een lijst van meer dan 50.000 nummers die mogelijk het doelwit waren voor surveillance door regeringen die Pegasus gebruiken, stonden onder meer journalisten en activisten, stelt de internationale groep media op basis van eigen onderzoek.

Pegasus, dat is verkocht aan ‘geautoriseerde regeringen’, kan via een link mobiele telefoons hacken. Hierna kunnen overheden en geheime diensten in het geheim e-mails en sms-berichten inzien, telefoongesprekken opnemen, op afstand bestanden zoals foto’s en mails binnenhalen en de microfoon aanzetten.

Op de lijst zouden 189 journalisten, meer dan 600 politici en overheidsmedewerkers, 65 zakenlieden, 85 mensenrechtenactivisten en een aantal staatshoofden staan. Daarbij gaat het om journalisten van onder meer CNN, Voice of America, The New York Times, The Wall Street Journal, The Financial Times en Al Jazeera.

De spyware zou ook zijn gebruikt om in te breken in de smartphone van de verloofde van de vermoorde Saoedische columnist Jamal Khashoggi.

Het is niet duidelijk wie nummers op de lijst plaatste en in hoeveel gevallen dit daadwerkelijk tot een hackpoging leidde. Op 37 telefoons zouden daadwerkelijk sporen van (pogingen tot) hacks met Pegasus zijn aangetroffen.

Volgens de onderzoekers vonden deze hackpogingen telkens kort nadat de desbetreffende persoon op de lijst was gezet plaats, afgaand op de tijdsaanduidingen op de lijst. Soms zaten er slechts secondes tussen.

De lijst, die uit 2016 stamt, kwam in handen van de in Parijs gevestigde non-profitorganisatie Forbidden Stories en Amnesty International. Zij deelden de lijst met de meer dan tachtig journalisten van zeventien internationale media uit tien verschillende landen die aan het grote onderzoek meededen.

‘Laster’

Volgens de NSO Group is de software uitsluitend bedoeld om criminelen en terroristen op te sporen en te schaduwen. In reactie op de bevindingen van het consortium ontkent het bedrijf iets te maken te hebben met de lijst van 50.000 en dat de technologie is gebruikt tegen Khashoggi. Er zouden gebrekkige aannames en feitelijke fouten in het onderzoek zitten, het bedrijf zegt een aanklacht wegens laster te overwegen.

Vorige maand publiceerde NSO Group haar eerste jaarlijkse Transparency and Responsibility Report, waarin staat dat haar producten door staten zijn gebruikt om grote terroristische aanslagen te verijdelen en drugshandelaren te ontmantelen. Meer bevindingen van het onderzoek zullen in de komende drie dagen worden bekendgemaakt, aldus The Washington Post.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234