Donderdag 17/06/2021

ColumnDe Schaal van Mulders

Je weet pas dat je indruk op de wereld hebt gemaakt als je hoed na je dood gewogen wordt

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Jean-Paul Mulders onderzoekt alles wat u bij de hersenkwabben kan grijpen.

Ik ben niet zo’n fan van Napoleon, als kind kostte hij mij bijna het leven. Ik bedoel de bonbon die in je mond smelt tot hij precies past in je luchtpijp. Zo’n Napoleon kan je de adem afsnijden. Ik werd al blauw toen mijn grootvader mij bij de benen greep, mij ondersteboven draaide en ervoor zorgde dat ik die herinnering nu nog kan opschrijven.

Later vernam ik dat de schrijver ­Frederik Willem Daem hetzelfde is overkomen. Kogelronde snoep staat in de top tien van dingen waarin je kind kan stikken, naast noten, hotdogs en knakworsten. Dat klinkt grappig, maar het is niet om te lachen als het je zelf in het verkeerde keelgat schiet.

Mij boeien echter niet de bonbons maar de echte Napoleon, koning van Italië en keizer van Frankrijk. Hij reist al een week met mij mee, sinds ik de expo in Luik-Guillemins bezocht.

Ik kwam er te weten dat Napoleon een goed gevoel voor humor had en in zijn jeugd literaire ambities. ‘Hij las veel en onthield alles. Hij had een fotografisch geheugen en kon gezichten goed onthouden. Hij herkende een soldaat wanneer hij zijn troepen schouwde.’

In – welja – ademloze verwondering staarde ik naar een paar laarzen die de keizer heeft gedragen en die opmerkelijk goed bewaard zijn. Ik vergaapte mij aan een stoel waarop hij zat, een bed waarin hij sliep (hij kwam toe met vier uur per nacht), een kattebelletje dat hij schreef en de beroemde steek die hij droeg. Van die hoeden zijn er negentien bewaard gebleven. Het exemplaar op de expo weegt 277 gram, staat er op een verhelderend bordje te lezen. Je weet pas dat je indruk op de wereld hebt gemaakt als zelfs je hoofddeksel na je dood gewogen wordt.

Onlangs is er zo’n hoed geveild voor 350.000 euro, eerder telde een rijke Zuid-Koreaan 1,8 miljoen neer voor een exemplaar dat in betere staat was. Het schijnt typisch te zijn voor Napoleon dat het lint aan de binnenkant is verwijderd. Hij kon niet verdragen dat dat tegen zijn knikker schuurde. Ik vind het ironisch: sans pitié honderd­duizenden de dood injagen, maar dan wel klagen over een gevoelige hoofdhuid.

Je zou het bijna vergeten als je gezellig staat te kijken naar een wandelstok of haarlok: historici schatten dat een slordige 6,5 miljoen mensen het leven lieten door het krijgsgewoel van Napoleon. Nu nog maakt hij volgens sommigen jaarlijks meer dan honderd slachtoffers, door zijn besluit om langs de wegen bomen te laten planten ter verkoeling van zijn marcherende troepen. Die troepen marcheren niet meer, wel staan de bomen er nog en zijn er nu auto’s om daar tegen te rijden. Een belangen­organisatie wil daarom 18 juni, de verjaardag van de slag bij Waterloo, uitroepen tot Dag van de Veilige ­Bermen. Dat klinkt grappig, maar het is niet om te lachen als je zelf van het padje raakt.

Wie de keizer ziet zonder zijn kleren, komt tot de slotsom dat de wereld niet zit te wachten op nieuwe Napoleons. Toch blijft de kleine opdonder fascineren, vadsig als hij op sommige gravures voor zich uit zit te kijken. Sinds Napoleon stierf, zijn er 80.000 boeken over hem verschenen.

Dat is één per dag, schrikkeljaren niet meegerekend.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234