Dinsdag 14/07/2020

Gezondheid

Je kind is angstig? Even sprayen... en opgelost

In de categorie emoties aanpakken met een spray is er een nieuwkomer: AromaKids, een product van Belgische makelij moet zorgenkindjes steun bieden. Weinigen zijn overtuigd dat dat kan. "Bedplassen los je niet op met een paar druppeltjes olie?"

Een bedplassend, gestresseerd, onzeker of prikkelbaar kind? Dat kan geholpen worden met een simpele spray. Zo belooft AromaKids althans, een product dat bestaat uit 100 procent essentiële oliën als die van sinaasappelschil, bergamot, zwarte peper en laurierblad. De toepassing is simpel: koop bij het flesje het bijbehorende poppetje en verstuif er wat vloeistof op. Wacht twee tot drie minuten en geef het aan zoon- of dochterlief. Afhankelijk van de samengestelde spray zal hij of zij geholpen worden om "angst voor het donker te overwinnen", "zich weer snel goed in zijn vel te voelen" of "woede-uitbarstingen onder controle te houden".

Toen seksuologe Rika Ponnet het AromaKids-assortiment vorige week op de toonbank van een Gentse apotheek zag prijken, werd ze boos. Heel boos. Pure oplichterij, is dit volgens haar. "Gelooft iemand dit nu?" deelde ze haar besognes op social media. "Emoties zijn de kern van ons mens-zijn, alle emoties. Die toelaten en ermee leren omgaan lijkt mij de kern van wat opvoeding is én datgene waarmee we een leven lang bezig zijn. Wie durft dit te vermarkten onder de vorm van een spray?"

Medicalisering

Het antwoord op haar laatste vraag is: Gauthier Bribosia. De Belg is de bedenker van AromaKids. Ook al is het product niet getest, hij is heilig overtuigd van de werking. "Er zijn honderden studies verschenen die de goede effecten van aromatherapie op lichaam en geest aantonen."

En er zijn nog de cijfers: sinds de sprays op de markt zijn gebracht, zijn er ondanks eerdere kritische opmerkingen van psychiaters toch al 50.000 eenheden verkocht. "Ik krijg veel positieve reacties van klanten."

In ons land zouden volgens Bribosia zo'n vijfhonderd apothekers de sprays en poppetjes van AromaKids verkopen. Apothekersbond APB betreurt dat. "Deze producten wekken verwachtingen die ze niet kunnen waarmaken, er is geen enkele wetenschappelijke ondersteuning", zegt woordvoerder Jan Depoorter. Veel veranderen kan de bond niet. "Die bevoegdheid hebben we niet. We kunnen apothekers enkel laten weten dat we dit niet ondersteunen. Zij beslissen zelf wat ze verkopen."

"Complexe problemen laten zich niet oplossen met een paar druppeltjes olie", benadrukt ook professor medische psychologie Rudi D'Hooge (KU Leuven). Maar stellen dat ze helemaal niets doen, dat durft hij ook niet. "Bij sommige kinderen kan er sprake zijn van een placebo-effect."

Kwaad kan het verstuiven in elk geval niet. Daarvoor zijn de concentraties van werkzame stoffen te laag.

Desalniettemin zou D'Hooge nooit aanraden er een twintigje voor neer te tellen. Als een kind zoveel last heeft van pakweg faalangst, dan heeft het nood aan een ondersteunende context. Ouders, opvoeders en leerkrachten: die zijn van het grootste belang. "Ik vrees dat door dit soort van medicalisering ouders hun eigen verantwoordelijkheden van zich af gaan schuiven. Dat ze denken: hoofdpijn kan met een pil opgelost, dan bedplassen ook."

Als er een voordeel is aan de aromatherapieën, dan volgens D'Hooge dit: "Het zijn tenminste geen zware psychofarmaca. Want die krijgen zorgenkinderen ook voorgeschreven. Met alle bijwerkingen vandien."

Knuffelhormoon

De AromaKids-spray is noch de eerste, noch de enige spray die ingezet kan bij emoties. Oxytocine, in de volksmond knuffelhormoon, wordt ook al een tijd op het internet verkocht in de vorm van een neusspray en onder de naam 'liquid trust'. Een paar pufjes zouden het gevoel van verbinding met anderen versterken en het seksleven verbeteren. Met de nadruk op zou. Volgens professor gezinspedagogiek Marinus van IJzendoorn (Universiteit Leiden), die de werking van het hormoon bestudeert, wordt er volop geëxperimenteerd met de stof, maar is er maar in een beperkt aantal gevallen een effect gemeten. Ze is getest bij mensen met autisme, sociale angst, borderline en posttraumatische stress. Doorslaggevende resultaten waren er niet. "Zo'n oxytocinespray die je voor 50 euro op internet vindt, is even werkzaam als een haarspray."

Van IJzendoorn meent, net als professor D'Hooge, dat in de toekomst nog wel meer sprays op de markt zullen komen. Omdat mensen het kennen en makkelijk kunnen gebruiken, en dus willen kopen. Maar ook omdat wetenschappers ontdekt hebben dat dit een goede manier is om de bloedbreinbarrière in de hersenen, die bepaalde werkzame stoffen tegenhoudt, te omzeilen. Een vloeistofje verstuiven op een poppetje en daaraan ruiken lijkt daar voorlopig wel nog heel ver van af te staan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234