Vrijdag 25/09/2020
'Zoals wel meer meettoestellen heeft de oximeter in het begin iets verslavends. Geen goede buur of verre vriend kan nog op bezoek komen ­zonder dat de wasknijper hem onverhoeds over de vinger wordt geschoven.'Beeld BELGAIMAGE

ColumnDe schaal van Mulders

‘Je hart slaat te snel en je zuurstoffacturatie is schabouwelijk’, frons ik tegen een kameraad die over zijn liefdesleven komt klagen

Jean-Paul Mulders onderzoekt alles wat u bij de hersenkwabben kan grijpen.

Ik bezit er in maten en soorten. Eentje is bleekblauw, een ander heeft figuurtjes als de aderen van veernervige ­bladeren. Loop ik een winkel binnen met het zwarte, dan denk ik aan bankovervallers die een nylonkous over hun kop hebben getrokken. Hands up!, heb ik altijd al eens willen roepen. Maar de hold-up is heden uitgestorven. Hij behoort tot de wereld van vroeger, zoals wellevendheid en auto’s waarvan je de ramen moet opendraaien met een zwengel.

Tot de huidige wereld behoren Payconiq en politici die worden doorbetaald om geen regering te vormen. We ­hebben ook een virus dat zich moeilijk laat verschalken. Op aanraden van een vriendin koop ik voor 35 euro een ­diagnostische tool die oximeter genoemd wordt. Sinds de uitbraak van corona is daar volgens haar vijftig keer zoveel vraag naar. Ook als je het niet benauwd hebt, zegt zij, kan het zuurstofgehalte in je bloed te laag zijn.

De oximeter ziet eruit als een onhandig vormgegeven wasknijper. Plaats je hem op een vingertop (dat kan ook een minder courant lichaamsdeel zoals een oorlel of een teen zijn) dan onthult hij of het nog snor zit met je zuurstofverzadiging. ‘Meten is weten’ is een devies dat ik hoog in het vaandel draag. Zolang ik het mij kan herinneren, was ik verzot op meetapparatuur. Ik bezit apparaten om afstand, gewicht, weerstand, spanning, temperatuur, luchtvochtigheid, fijnstof, tijd, geluid, lichtsterkte en radioactiviteit te meten – en ik vergeet er vast nog wel enkele. Nu kan ik dus ook achterhalen hoeveel zuurstof er door bloed ruist.

Zoals wel meer meettoestellen heeft de oximeter in het begin iets verslavends. Geen goede buur of verre vriend kan nog op bezoek komen ­zonder dat de wasknijper hem onverhoeds over de vinger wordt geschoven. “Je hart slaat te snel en je zuurstoffacturatie is schabouwelijk”, frons ik tegen een kameraad die over zijn liefdesleven komt klagen: “93%SpO2 slechts, terwijl dat minstens 95% moet zijn. Ik zou maar eens naar de dokter gaan als ik jou was.”

Mijn kameraad roert in zijn koffie en kijkt alsof hij een insect over mijn neuswortel ziet kruipen dat mogelijk kan steken. Ik geloof dat hij betere tips voor zijn zielenpijn had verwacht. Hij mompelt iets van brol uit China en verdwijnt zonder voorbehoedmiddel in de avond.

Ik benut de vrijgekomen tijd om mijn arsenaal aan mondmaskers te weken in een lauw sopje van marseillezeep. Met zachte amandelmelk. Voor de ­gevoelige huid, staat in trotse letters op de voorkant van het wasproduct te lezen. Aan de achterkant is de boodschap nauwelijks met het blote oog te ontwaren: Oogbescherming dragen. Buiten het bereik van kinderen houden. De wereld zit vol valkuilen en hinderlagen.

Voor het slapengaan lees ik mijn kind voor uit de klassieker Koning van Katoren. Met de minister van Reinheid wordt in dat verhaal flink de draak gestoken: ‘Driemaal per dag trekt hij een schoon overhemd aan, viermaal per dag wast hij zijn voeten. Thuis lopen hij en zijn vrouw en zijn kinderen met doeken voor hun mond om elkaar geen bacillen in het gezicht te blazen.’

In 1971 was dat om te gieren. Ze hadden geen mondmasker met Maggie De Block om je gezicht op te sieren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234