Donderdag 12/12/2019

Klopt dit wel?

Jarenlang 28 blikjes Red Bull per dag drinken, kan dat?

Beeld Creative Commons 2.0, Nattu

Een Ierse vrouw haalde vorige week het nieuws met haar Red Bull-verslaving. Door jarenlange overmatige consumptie van de energiedrank was ze zo veel aangekomen dat haar hersenen opgezwollen raakten, waardoor ze langzaam blind aan het worden was. Dat meldden onder andere het AD en de Telegraaf. Maar klopt dat wel?

De 26-jarige alleenstaande moeder dronk maar liefst 28 blikjes, ofwel zeven liter Red Bull per dag. Zeven liter van welke drank dan ook per dag is extreem veel, laat staan zeven liter van een energiedrank boordevol suiker en cafeïne. De vraag rijst of het wel mogelijk is om dagelijks zulke hoeveelheden van het goedje naar binnen te werken - en dat bovendien jarenlang - voor zich levensbedreigende symptomen voor gaan doen. Kan dit echt of is de dagelijkse inname overdreven om het verhaal een extra boost te geven?

Wat is de bron?

Het AD verwijst naar de Daily Mail. "Ik dronk 28 blikjes Red Bull op een dag en at alleen 's avonds laat een maaltijd, maar dat was meestal iets van fastfood zoals een afhaalmaaltijd of kant en klare pasta", zegt de alleenstaande, werkloze moeder Lena Lupari in de Britse boulevardkrant. Door de zorg voor haar drie kinderen, waarvan één speciale zorg nodig heeft, is er geen tijd om een gezonde maaltijd te bereiden.

Ze beschrijft hoe ze al vijf jaar gebukt gaat onder steeds erger wordende migraines en recentelijk ook zwarte vlekken begon te zien. In juni werd ze opgenomen in het ziekenhuis, nadat ze haar hoofd amper nog op kon tillen. De dokters adviseerden haar 45 kilo af te vallen. Inmiddels zou ze al meer dan 12 kilo zijn verloren na het schrappen van de drieduizend calorieën aan energiedrank uit haar dieet.

Klopt dit wel?

Een blikje Red Bull van 250 ml bevat 105 calorieën, 27 gram suiker en 80 milligram cafeïne. Het Nederlandse Voedingscentrum adviseert gezonde volwassenen dan ook niet meer dan vier blikjes energiedrank per dag te drinken. Lupari nuttigde maar liefst zeven keer die hoeveelheid. Dat betekent dat ze dagelijks naast een bom calorieën en een enorme hoeveelheid suiker 2240 milligram cafeïne binnenkreeg. Is dat niet gevaarlijk?

"Het patroon van gebruik is belangrijk", zegt Jan Snel, onderzoeker naar de effecten van cafeïne op het brein aan de Universiteit van Amsterdam. "Als je heel veel heel snel achter elkaar drinkt, sla je op tilt. Maar als ik het goed begrijp is deze vrouw dag en nacht in touw met drie kinderen en heeft ze geen tijd om rustig aan te doen. Om wakker te blijven heeft ze cafeïne nodig."

Bovendien kun je immuun raken voor de effecten van cafeïne. Snel: "Naar mate je meer gebruikt neemt de clearance rate toe: de stof verlaat sneller weer het lichaam. Gezien de toenemende tolerantie bij veel gebruik kan het dus best dat ze zoveel gedronken heeft."

Vocht

En zeven liter vocht, is dat niet gevaarlijk veel? Van te veel water kun je tenslotte ook een watervergiftiging oplopen. "Ze zal wel regelmatig naar het toilet moeten", zegt Snel. Om zeker te zijn bellen we ook met professor Nutrition & Health Frans Kok van Wageningen UR. Kok moet even zijn collega's raadplegen voor deze niet-alledaagse vraag. De consensus is dat het lichaam zo'n enorme hoeveelheid vocht wel aankan als het over de hele dag gespreid wordt en dat is inderdaad wat Lena Lupari deed met haar blikjes Red Bull.

Haar gezondheid was overigens niet de enige prijs die Lupari betaalde voor haar verslaving: de dagelijkse 28 blikjes van het A-merk onder de energiedranken kostte haar 450 pond per maand, ongeveer 635 euro, aldus de Daily Mail. Met een gemiddelde prijs van 1,25 per blikje leert een rekensom dat Lupari óf af en toe voor een B-merk gekozen moet hebben, of op sommige dagen inderdaad iets minder dronk dan 28 blikjes.

Maar goed, zeven liter Red Bull drinken per dag, het kán dus. Maar het is niet aan te raden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234