Zaterdag 14/12/2019

Ruimtevaart

Japans ruimtetuig ‘bombardeert’ asteroïde om meer te leren over het ontstaan van het leven

De schaduw van de Hayabusa 2 boven de Ryugu-asteroïde. Beeld EPA

Een Japans ruimtetuig heeft een asteroïde op zo’n 300 miljoen kilometer van de Aarde ‘gebombardeerd’ in het kader van wetenschappelijk onderzoek. Bedoeling is om brokstukken van de asteroïde te verzamelen, die dan meer inzicht moeten geven over het ontstaan van het leven op onze planeet.

De sonde Hayabusa 2 liet, toen ze op zo’n 500 meter boven de asteroïde Ryugu vloog, een kegelvormig object op het hemellichaam vallen dat een koperen explosief bevatte. Dat was geprogrammeerd om 40 minuten later te exploderen en een krater in het oppervlak te slaan.

De sonde vloog weg van de asteroïde om een botsing te voorkomen, en om te vermijden dat ze zelf beschadigd zou raken door de explosie. Ze loste wel een camera boven de asteroïde om beelden van de gebeurtenissen te maken. Het Japanse ruimteagentschap Jaxa kon nog niet bevestigen of dat gelukt is. 

Water en organisch materiaal

De Hayabusa 2 vliegt later terug om het oppervlak van de asteroïde te bestuderen. Bovendien hopen de Japanners daarbij ook stalen te kunnen verzamelen uit de ondergrond van de asteroïde die nog niet aan de zon of ruimtestraling werden blootgesteld. Als dat lukt, is het een primeur. In 2005 kon de NASA al brokstukken van een komeet waarnemen na een ontploffing, maar de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie kreeg die stalen toen niet te pakken.

Het is nu uitkijken wat de explosie op Ryugu aan het licht brengt. Vermoed wordt dat de asteroïde grote hoeveelheden water en organisch materiaal bevat van 4,6 miljard jaar geleden, bij het ontstaan van ons zonnestelsel.

De missie van de Hayabusa 2 startte in december 2014. Als de sonde erin slaagt om materiaal te verzamelen, zal dat de aarde bereiken in 2020. Dan bereikt het toestel, als alles volgens plan verloopt, de landingsbasis in Zuid-Australië.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234