Donderdag 23/01/2020

Drugs

Is xtc relatief onschuldig?

Europeanen geven jaarlijks zeker 24 miljard euro uit aan drugs. Cannabis is met 38 procent de meest verhandelde drug, gevolgd door heroine (28 procent), cocaïne (24 procent), amfetamine (8 procent) en xtc (3 procent). Beeld anp

Feesten tot je er dood bij neervalt, dat is de gitzwarte reputatie van de drug ecstasy. Maar de kans op zo'n xtc-overdosis "is nihil", zei hoogleraar verslavingszorg Wim van den Brink vorige week in Het Parool. Hij noemt de drug "relatief onschuldig" en stelt dat deze qua risico's eerder in de categorie blowen valt dan cocaïne snuiven. Ook andere media namen de uitspraken snel over. Maar kloppen ze ook?

Relatief onschuldig is een vaag begrip natuurlijk, want waar heb je het dan over? Verslavingsgevoeligheid, gevaar voor eigen lijf of indirecte schade, zoals autorijden onder invloed? Om te beginnen is ecstasy inderdaad niet of nauwelijks verslavend: uit cijfers van de Nationale Drug Monitor (NDM) van het Trimbos-instituut blijkt dat klinieken in Nederland slechts honderd xtc-verslaafden behandelen. Peanuts vergeleken bij het jaarlijkse bezoek van tienduizenden cokeverslaafden en honderdduizenden alcoholisten.

En jawel, ook wat betreft indirecte schade spant alcohol de kroon. Jaarlijks belanden duizenden mensen met ernstige verwondingen in het ziekenhuis omdat er drank in het spel was, bij henzelf of iemand anders. Slik een ecstasypil en je raakt vooral opgewekt - niet agressiever.

Kans op oververhitting groter

Gevaar voor eigen lijf, dat ligt wat ingewikkelder. Hoewel Van den Brink gelijk heeft als hij zegt dat de kans op een overdosis nihil is, geldt dat je aan de gevolgen van xtc-pillen ook prima kunt overlijden zonder dat je te veel slikt. Zo is de kans op oververhitting veel groter. Wie dan niet op tijd hulp zoekt, sterft daaraan.

De sterftecijfers zelf zijn in nevelen gehuld. Het eerdergenoemde NDM-rapport stelt dat er gemiddeld zo'n vijf tot tien mensen per jaar sterven aan de gevolgen van xtc, maar dat zijn alleen de gevallen die door het Nederlands Forensisch Instituut zijn bevestigd. Het kunnen er dus meer zijn, alleen weet niemand hoe veel.

Veiliger dan cocaïne?

Als laatste stelt Van den Brink dat xtc veiliger is dan cocaïne, maar de drugsonderzoeker Leslie King concludeerde in 2010 dat het sterfterisico van ecstasy juist dicht bij die van een lijntje cocaïne ligt. Dat er waarschijnlijk meer mensen aan cocaïne sterven dan aan xtc, komt vooral doordat cokegebruikers bijna elke dag snuiven, terwijl ecstasygebruikers slechts een paar keer per jaar hun partydrug slikken.

Nee, ongevaarlijk zijn xtc-pillen niet. Het is dat je er nauwelijks verslaafd aan kan raken: op een paar haken en ogen na, maakt dat de partydrug inderdaad relatief onschuldig.

Beeld Screenshot Het Parool
Beeld De Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234