Dinsdag 07/07/2020

Vraag van de week

Is telewerken nefast voor de creativiteit?

Beeld Damon De Backer

Steve Jobs verklaarde ooit dat zijn werknemers het creatiefst waren na een spontane babbel met collega’s, niet als ze thuis voor hun mailbox zaten. Hebben we reallife-interactie nodig om ons scherp te houden? En hoe halen we het meeste uit deze verplichte thuiswerkperiode?

Van de ene dag op de andere zijn we verplicht om onze job van thuis uit te doen, vaak in het gezelschap van jengelende kinderen. Zelfs wie een fervent aanhanger is van telewerken en niet vies is van wat sociaal isolement begint vier dagen na de milde lockdown te dagdromen over luchtige weerpraatjes aan de koffiemachine.

Dat merkt ook communicatieconsultant Gunnar Michielssen. In coronatijden organiseert hij ­webinars met tips & tricks over thuiswerken. Uit onderzoek blijkt dat ­telewerken onze productiviteit verhoogt, maar dat onze verbeeldingskracht er onder te lijden kan hebben. Michielssen: “Onze creativiteit zal eerst verhogen. We zijn uit ons normale ritme en hoeven niet tegen de klok naar ideeën te zoeken. Dat is trouwens in alle omstandigheden een nefaste structuur: we zijn niet creatiever in groep. De meeste mensen kunnen makkelijker out of te box denken als ze alleen zijn en geen druk ervaren. Maar ik vrees dat die verhoogde creativiteit in deze intense telewerkperiode slechts tijdelijk zal zijn. Onze thuisomgeving zal al snel heel banaal aanvoelen en de scheiding tussen werk en thuis zal heel flou worden.”

Ook de fysieke afwezigheid van collega’s zet een rem op onze vindingrijkheid. Die korte interacties op de werkvloer scheppen een band, wat goed is voor onze workflow. Het Amerikaanse GitLab moedigt thuiswerkers aan om wekelijks achter de laptop te kruipen voor virtuele koffiepauzes met collega’s. Geen slecht idee, vindt Michielssen. “Mijn neef werkt bij een reisbureau in Peking. Alle werknemers opereren sinds een paar maanden van thuis. Elke woensdagmiddag komen ze samen in een virtuele meeting. Eerst geeft de baas een stand van zaken, daarna volgt een informeel deeltje waarin ze praten over koetjes en kalfjes. Het is belangrijk om die sociale cohesie onder collega’s in stand te houden.”

Wederzijds vertrouwen

De kans dat deze thuiswerkperiode door iedereen positief ervaren zal worden, is klein. Veel bedrijven hebben thuiswerk immers nog niet in hun bedrijfsstructuur ingepast.

“Wederzijds vertrouwen tussen werknemer en werkgever is cruciaal”, zegt Kris De Meester van het Verbond van Belgische Ondernemingen (VBO). “Dat vertrouwen motiveert en zorgt voor minder ziektedagen. Nu zal dat effect veel minder voelbaar zijn. Zonder afgebakende regels gaan veel thuiswerkers in dezelfde valkuilen trappen en elkaar heel de dag door storen via telefoon of video­chat. Ik zou zeggen: laat elkaar zo veel mogelijk met rust. Maar begin de dag met een vergadering waarbij de taken duidelijk verdeeld worden. Probeer vast te houden aan de 9-5-structuur. Overuren kloppen door een vals gevoel van verantwoordelijkheid is niet nodig.”

Of de crisis ervoor zal zorgen dat dat telewerken ook op lange termijn door bedrijven zal worden omarmd, is nog maar de vraag. “Het lijkt me belangrijk om na deze lockdown te polsen naar ieders ervaringen, en dan te bekijken wat er beter kan. Maar niemand is hier écht op voorbereid. Voorspellingen zijn dan ook niet te maken.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234