Zaterdag 21/09/2019

Wetenschap

Is Nessie een gigantische paling?

Het zogenaamde ‘Monster van Loch Ness’ zou wel eens een gewone reuzepaling kunnen zijn. Beeld AP

Een Nieuw-Zeelandse geneticus komt na onderzoek in Loch Ness met een verrassende hypothese: Nessie is een gigantische paling.

Is het een uit de kluiten gewassen meerval, een reusachtige haai, een geëvolueerde versie van een prehistorische slanghagedis of wellicht toch een stuk drijfhout? Al eeuwenlang wordt gespeculeerd over de identiteit van het monster van Loch Ness, dat in het grootste meer van Schotland zou leven.

‘Nessie’ is voor het eerst gespot in de zesde eeuw door een Ierse missionaris. Sindsdien hebben zich meer ‘getuigen’ gemeld en werden evenzoveel verklaringen gezocht.

De Nieuw-Zeelandse geneticus Neil Gemmell verzamelde en onderzocht DNA-stalen uit het water van Loch Ness. Beeld AFP

De Nieuw-Zeelandse geneticus Neil Gemmell denkt een mogelijk antwoord op het mysterie te hebben gevonden. Nessie zou weleens een gigantische paling kunnen zijn. Met zijn team onderzocht Gemmell 250 DNA-monsters uit het meer. Daarbij was het doel vooral om meer te weten te komen over de planten en dieren die er leven.

De geneticus vond geen sporen van meervallen of steur, maar des te meer DNA van aal. “Onze gegevens laten hun grootte niet zien, maar de enorme hoeveelheid aan materiaal zegt dat we de mogelijkheid niet kunnen uitsluiten dat er gigantische palingen zijn in Loch Ness”, zei Gemmell.

Gary Campbell, een Schot die de registratie bijhoudt van mensen die denken het monster te hebben waargenomen - gemiddeld zo’n tien per jaar - is blij met de studie, zei hij tegen de BBC. Hij hoopt dat meer wetenschappers het leven in Loch Ness zullen bestuderen.

Bang dat het nieuws het toerisme zal aantasten - het meer is goed voor zo'n miljoen bezoekers per jaar - is Campbell niet. “Het monster van Loch Ness is allang uitgegroeid tot een wereldwijd icoon.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234