Zondag 20/10/2019

internet

Is dit het einde van het 'poepegaatje van het internet'?

Deze kikker, met typische Trump-kenmerken, vond zijn oorsprong op 4chan, maar ging viraal toen de Republikeinse presidentskandidaat hem retweette en zo zijn 4chan-fans in de armen sloot. Beeld Twitter/ @codyave

Het gaat het controversiële internetforum 4chan financieel niet voor de wind. Het imageboard, bekend om zijn eindeloze stroom aan internetgrappen, haatpraat en expliciet beeldmateriaal, heeft amper nog centen, en dat zou wel eens slecht nieuws kunnen zijn voor Twitter en Reddit.

Misschien heeft u nog nooit van 4chan gehoord, maar onrechtstreeks bent u er ongetwijfeld al mee in contact gekomen. Op het platform werden talloze internetgrappen, virale video's en zelfs hackerscollectieven geboren. Denk maar aan 'Rickrolls', 'lolcats' of de pedobear. Ook hackerscollectief Anonymous zag er het eerste levenslicht.

Het platform is echter ook controversieel om de racistische, seksistische en haatdragende praat die er onophoudelijk verkocht wordt op ongemodereerde kanalen. Alles mag er, op het verspreiden van kinderporno na.

Voorbeeld van een 'lolcat'. Beeld 4chan

Het internetforum is met miljoenen trouwe gebruikers per dag ontzettend populair. Maar winstgevend allesbehalve. Oprichter Christopher 'moot' Poole begon met 4chan in 2003, toen hij als 15-jarige stiekem wat serverruimte met de kredietkaart van zijn moeder kocht. Gezien de ongeziene groei van de website en zijn verschillende kanalen gingen de kosten van de servers en het onderhoud uit de pan swingen, in tegenstelling tot de inkomsten.

Pedobear. Beeld 4chan

Gefaald

Vorig jaar nam Hiroyuki Nishimura 4chan over in een poging de website winstgevend te maken. Dat blijkt uit een recente post op het forum mislukt. "We hebben geprobeerd 4chan te behouden zoals het is, maar ik heb gefaald. Het spijt me."

Om te overleven biedt huidige 4chan-eigenaar drie mogelijke oplossingen, maar geen van allemaal lijkt een klinkklaar antwoord voor een redding. Hij stelt voor de kosten te halveren door de uploadgrootte van beelden te beperken, tragere servers te gebruiken en enkele kanalen te sluiten, maar daar zullen gebruikers allesbehalve tevreden mee zijn. De tweede optie is meer advertenties toelaten, maar ook dat zal het voor gebruikers minder aangenaam maken. Ten derde stelt hij voor om gebruikers te laten betalen, maar dan dreigt het forum het gros van zijn internettrollen te verliezen.

De meest gehate man van het internet

Er kwam wel hulp uit onverwachte hoek. De meest gehate man van het internet, Martin Shrkeli die onder vuur kwam te liggen toen hij het hiv-medicijn Daraprim onbetaalbaar maakte, bood aan om 4chan te kopen. Shkreli is momenteel vrij op borgtocht in afwachting van een proces om fraude. Of Nishimura daarop in zal gaan en of het het forum van de ondergang zal redden, is nog maar de vraag.

Mocht die ondergang er toch komen, zullen de internettrolls hun lusten elders willen botvieren. Voor sociale media als Twitter en Reddit zou dat wel eens problematisch kunnen worden. Adverteerders, die in tegenstelling tot 4chan de andere twee sociaalnetwerksites wel van reclame-inkomsten voorzien, zullen er niet mee kunnen lachen mochten Twitter en Reddit plots overspoeld worden door alle drek die uit 'het poepegaatje van het internet' - zo wordt het populairste /b/-kanaal van gewraakte forum wel eens genoemd - komt. 

Martin Shkreli. Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234