Zaterdag 06/06/2020

Vermiste pilote

Is dit Amelia Earhart? Blogger haalt theorie over mysterieuze verdwijning van pilote in 30 minuten onderuit

De vrouw in het midden op de foto, zittend op de kade, zou volgens de documentaire Amelia Earhart zijn.Beeld REUTERS

Een recent opgedoken foto heeft de discussie over het lot van pilote Amelia Earhart opnieuw doen oplaaien. Earhart verdween tachtig jaar geleden van de aardbodem tijdens een poging om de wereld rond te vliegen. Een nieuwe documentaire stelde afgelopen weekend het mysterie opgelost te hebben op basis van de foto. Maar een Japanse blogger haalde die theorie in 30 minuten onderuit.

Earhart en haar navigator Fred Noonan zijn het laatst gezien bij het opstijgen van haar Lockheed Electra, op 2 juli 1937. Ze vlogen van Papoea-Nieuw-Guinea naar het kleine eiland Howland, zo'n 4.000 kilometer verder in de Stille Oceaan. Uren nadat Earhart meldde dat ze zonder brandstof dreigde te vallen, ging het radiocontact verloren.

Een gigantische zoektocht bleef zonder succes. Vermoed werd dat het vliegtuig gezonken was, maar of Earhart overleefde, en voor hoelang, is nooit geweten.

Amelia Earhart.Beeld Photo News

Sleutel

Een documentaire van History Channel, die zondag werd uitgezonden, stelde mogelijk "de sleutel" te hebben "die een van de grootste mysteries ooit oplost". Het gaat om een foto die recent gevonden werd in de National Archives in Washington. De foto toont een blanke vrouw in een haven in de Marshalleilanden, een eilandengroep in de Stille Oceaan die destijds onder de controle van Japan was.

Volgens de documentaire Amelia Earhart: The Lost Evidence is het een foto uit 1937 van de vermiste Amerikaanse pilote. Tussen de andere mensen op de foto zou ook Fred Noonan staan. Op basis van de foto besluiten de programmamakers dat Earhart en Noonan een noodlanding maakten op de Marshalleilanden, waarna ze gevangen genomen werden door Japanners.

Maar een nieuwe vondst door een Japanse blogger werpt ernstige vragen op over die theorie. De blogger vond dezelfde foto in de archieven van de nationale bibliotheek van Japan. De foto stond in een Japans reisverhaal over de Zuidzee, dat bijna twee jaar voor de verdwijning van Earhart werd gepubliceerd, op 10 oktober 1935.

In dertig minuten ontkracht

In het fotobijschrift wordt niet verduidelijkt wie de personen op de foto zijn. Het beeld is gemaakt in de haven van Jabor op Jaluit, het hoofdkwartier van de Japanse regering van de Marshalleilanden tussen de Eerste Wereldoorlog en zijn nederlaag in WO II.

Blogger Kota Yamano, die schrijft over de militaire geschiedenis van zijn land, had er maar dertig minuten voor nodig om de premisse van de documentaire te ontkrachten. "Ik heb de theorie dat Earhart gevangen was genomen door het Japanse leger nooit geloofd", vertelt hij aan The Guardian. Hij vond de foto online. "Ik vind het vreemd dat de documentairemakers de datum van publicatie niet gecontroleerd hebben, dat is het eerste wat ze hadden moeten doen."

Volgens Ric Gillespie, CEO van de International Group for Historic Aircraft Recovery, was er nooit enig bewijs dat de persoon op de foto Amelia Earhart is. Zelf gelooft hij dat de pilote overleed op het eiland Nikumaroro, waar in 1940 een deel van een skelet gevonden werd. De afmetingen van de beenderen komen overeen met Earharts profiel. 

"Ik kan je tientallen foto's tonen van Amelia Earhart in de laatste dagen van haar wereldvlucht", zegt Gillespie aan Reuters. "Ze lijkt niet op deze vrouw. Haar haar is korter. En de man lijkt niet op Fred Noonan."

De documentairemakers blijven achter hun theorie staan. "We wisten dat er mensen zouden zijn die dit zouden tegenspreken", klinkt het. "Zeker mensen die hun leven of hun carrière gewijd hebben aan de zoektocht naar meer informatie. Maar we denken dat we echt bewijs hebben."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234