Woensdag 08/12/2021

Wereld zonder kabels

Is deze vrouw de nieuwe Elon Musk of een oplichtster?

Meredith Perry (25) komt nogal mysterieus over: dat weinigen geloven dat haar technologie ooit zal werken, heeft ze aan zichzelf te danken. Beeld rv
Meredith Perry (25) komt nogal mysterieus over: dat weinigen geloven dat haar technologie ooit zal werken, heeft ze aan zichzelf te danken.Beeld rv

Meredith Perry (25) streeft naar een wereld zonder kabels. Een plek waarin we vanop een afstand in elke ruimte draadloos apparaten kunnen opladen. Investeerders omschrijven haar als de volgende Elon Musk, tegenstanders schilderen haar af als charlatan.

Eén ding is zeker. Als het ooit werkt, heeft ze een goudmijn in handen. Het idee van Meredith Perry is simpel: ze wil elektronische apparaten opladen in een ruimte, zonder de toestellen direct aan te sluiten op het stroomnet en terwijl jij door de ruimte beweegt. Op een dag zullen we een café, kantoor of bibliotheek binnenstappen en laadt de smartphone in onze broekzak vanzelf op. De ambitieuze 25-jarige onderneemster achter het bedrijf uBeam beweert dat het kan.

Als we Perry mogen geloven worden de signalen met draadloze energie net zo normaal als draadloos internet vandaag. Ze komt in elk geval overtuigend over en de goedlachse onderneemster sleept tonnen charisma met zich mee. Op Ted-talks en in interviews vertelt ze gretig over hoe ze de wereld wil veranderen. "Ze zeggen dat de meest revolutionaire ideeën werden beschouwd als 'krankzinnig', tot het moment dat ze revolutionair werden."

Nooit gezien, wel geïnvesteerd

Nog zonder een prototype te zien, stoppen rijke investeerders haar geld toe. Véél geld. De Amerikaanse zakenman Mark Cuban is een van de vele 'believers' die alles samen al 12 miljoen euro in het bedrijf pompte. Hij heeft Perry nog nooit ontmoet en nooit met eigen ogen gezien of haar technologie ook werkt, maar dat hield hem niet tegen om alvast een aardig bedrag over te schrijven.

"Ik wist niet of het zou werken of niet. Maar als het werkt, is het een idee dat een triljoen dollar kan opleveren. Dus ik greep mijn kans", vertelt Cuban aan Fortune. "Als je de kans krijgt om in zoiets investeren, waarom niet?" Yahoo-CEO Marissa Mayer had aan een gesprek van een kwartier genoeg om te investeren in het bedrijf van de jonge onderneemster.

Ze mag in media-optredens dan welbespraakt en overtuigend overkomen, ze is in alles mysterieus. Dat weinigen geloven dat haar technologie ooit zal werken, heeft ze volledig aan zichzelf te danken. Meer dan haar product, verkoopt ze voorlopig vooral haar visie. Weinigen krijgen te zien hoe haar technologie echt werkt, nog minder mensen krijgen een werkbaar prototype onder ogen.

Perry toont haar energiebeamer, een klein vierkant tegeltje, dat energie doorstuurt. Beeld afp
Perry toont haar energiebeamer, een klein vierkant tegeltje, dat energie doorstuurt.Beeld afp

Onmogelijk

Volgens Perry werkt het nochtans eenvoudig: een 'energiestraler' of -beamer, een klein vierkant tegeltje dat je in een kamer plaatst, stuurt energie door op dezelfde frequentie als de ontvanger, een extra module die draadloze apparaten als smartphones uiteindelijk zullen moeten ondersteunen.

Een natuurkundige noemt haar idee "onmogelijk". "Als je een merkbare hoeveelheid energie wil doorstralen via geluidsgolven, zullen die golven je waarschijnlijk verbranden of op zijn minst doof maken, samen met andere kleine dieren in de omgeving", schrijft Danny Rogers op zijn blog. "Dat is de reden waarom opladen momenteel gebeurt binnen koperdraden, omringd door plastic - zodat je je niet zou verwonden."

null Beeld rv
Beeld rv

Volledig ongegerond

Meredith Perry wuift de kritiek weg. "Er zullen mensen op het internet zijn die niet geloven dat het kan", zegt ze. "Maar wie het ziet, is meteen overtuigd." Ook al zijn dat vandaag dus nog maar weinig mensen.

Twijfelaars maken haar naar eigen zeggen blij, want dat betekent dat er weinig concurrenten op hetzelfde spoor zitten. Ook de bekende investeerder Marc Andreessen, die het product in werking zag en Perry in hetzelfde rijtje plaatst als Nikola Tesla en Elon Musk, noemt de kritiek op de uBeam-technologie "volledig ongegrond".

Of het werkt, weten we normaal gezien binnen twee jaar. Tegen die tijd belooft Perry dat de technologie op de markt zal zijn. uBeam zal volgens haar ook betaalbaar zijn, want "anders breekt het nooit door".

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234