Donderdag 01/12/2022

wetenschap

Is de mysterieuze uitsterving Tasmaanse tijgers eindelijk opgelost?

Een opgezette Tasmaanse tijger in het Australian Museum in Sydney. Beeld AFP
Een opgezette Tasmaanse tijger in het Australian Museum in Sydney.Beeld AFP

Verdween de Tasmaanse tijger van het Australische vasteland door wilde honden of de jacht van Aboriginals, zoals eerder werd aangenomen? Neen, menen wetenschappers: El Niño en extreme droogte lagen aan de basis. Dat schrijft de Britse krant The Telegraph.

Redactie

De tijger verdween zo'n 3.000 jaar geleden van het Australische vasteland. Op het eiland Tasmania wist het dier wel te overleven, tot het laatste exemplaar in 1936 stierf in een dierentuin op het eiland. Britse kolonisten hadden eerder een grote jacht op de diersoort bevolen.

Maar waarom stierf de Tasmaanse tijger uit op het vasteland? Het mysterie boeit wetenschappers al eeuwen. Volgens een theorie lagen wilde honden aan de basis, die hun intrede deden in Australië zo'n 4.000 jaar geleden. Op Tasmanië komen die 'dingo's' niet voor.

El Niño

Dat weerlegt een onderzoeksteam nu. Op basis van dna-onderzoek op fossielen, menen de wetenschappers dat de klimaatverandering de Tasmaanse tijger heeft weggevaagd. Het weerfenomeen El Niño zou zo'n 4.000 jaar geleden extreme droogte naar het Australische vasteland hebben gebracht.

"De oude dna-stalen vertellen ons dat de uitsterving op het vasteland snel ging, en niet het resultaat was van intrinsieke factoren, zoals inteelt of het verlies van genetische diversiteit", zegt onderzoeker Lauren White (University of Adelaide).

Regenval

"Tasmaanse tijgers leefden ooit verspreid over het Australische vasteland, maar toen Europeanen er in het tweede deel van de 18e eeuw arriveerden, werden ze enkel gevonden op Tasmanië", licht mede-onderzoeker Jeremy Austin toe. "We vonden ook een sterke afname van de populatie in dezelfde periode op Tasmanië. [...] Tasmanië zal wat afgeschermd zijn van het warmere, drogere klimaat, omdat er meer regen viel. Maar het lijkt ernaar dat de hoeveelheid tijgers ook aangetast werd door El Niño, alvorens zich te herstellen."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234