Donderdag 21/10/2021

Energie

Internetten vreet stroom, maar met slimme software kan computer groener draaien

null Beeld ANP
Beeld ANP

Elke zoekopdracht op Google kost evenveel energie als een lamp die 17 seconden brandt: surfen op internet vreet stroom. Maar kleine software-ingrepen kunnen het computergebruik van de consument een stuk groener maken. Onderzoeker Erik Jagroep (30) promoveerde vandaag aan de Universiteit Utrecht met zijn slimme meter, die laat zien hoeveel energie software gebruikt.

Het doel van het ontwerp van de Nederlander is het stroomverbruik van computers zo veel mogelijk te verminderen.

De ICT-industrie is verantwoordelijk voor minstens een tiende van het totale energieverbruik op aarde. Bij het duurzamer maken van de sector wordt meestal geprobeerd de hardware, de apparaten waarop de software draait, energiezuiniger te maken. Het gaat dan om computers, telefoons en televisies. Tegelijkertijd is de software juist steeds complexer en abstracter geworden.

Jagroep pleit daarom voor een versimpeling van de applicaties en programma's die op de apparaten draaien. "Daarmee valt veel energiewinst te behalen", zegt hij.

Kleine aanpassingen

De software op een computer of smartphone kan voor twee derde het energieverbruik van zulke apparaten bepalen, ontdekte de onderzoeker. Die kennis opent de deur naar potentiële schaalvoordelen: als een groot aantal gebruikers dezelfde kleine software-aanpassing doet, maken al die kleine besparingen samen een grote energiewinst. Telkens als iemand een zuiniger app of de nieuwste versie van een zoekmachine installeert, bespaart dat een klein beetje energie.

Het zijn vaak kleine ingrepen in software die computergebruik duurzamer maken. Patricia Lago, hoogleraar softwareontwikkeling aan de Vrije Universiteit, ziet vooral besparingsmogelijkheden bij veelgebruikte basisprogramma's als Word of Powerpoint. "Dit zijn simpele programma's, maar ze krijgen steeds meer functies. De meeste mensen gebruiken daar maar een klein deel van. We zouden veel energie kunnen besparen als Microsoft light-versies van deze programma's zou uitbrengen, voor mensen die Word bijvoorbeeld alleen gebruiken om teksten te schrijven."

Stroomslurpers

Ook programma's en gegevens die in de cloud worden opgeslagen, zouden zuiniger zijn als de software zo wordt ontworpen dat alleen de wijzigingen en niet het hele document na elke wijziging opnieuw wordt opgeslagen.

Bij de smartphone is het batterijverbruik een goede aanwijzing voor het energieverbruik van de geïnstalleerde software. "Apps die het telefoonscherm doen oplichten, of apps die gebruikers dwingen vaak hun telefoon te ontgrendelen, kosten het meeste energie", zegt Erik Jagroep.

Pokémon Go, het spel dat vorige zomer mensen massaal uit hun luie stoel trok, is een stroomslurper van de laatste categorie. Het spel attendeert gebruikers door middel van een trilsignaal op Pokémon in de omgeving. "Ik zag veel mensen de straat op gaan met een draagbare batterij om langer te kunnen spelen", zegt de onderzoeker. "Dit was het stroomslurpende effect in de smartphone zelf. Daarnaast moest ook nog een groot aantal computerservers extra hard werken om alle Pokémonvangsten bij te houden."

null Beeld ANP
Beeld ANP

De toenemende digitalisering brengt volgens Jagroep dan ook niet alleen voordelen met zich mee. "Ik zet vraagtekens bij de duurzaamheid van sommige ontwikkelingen. Het hele bitcoin-systeem gebruikt evenveel energie als het land Kroatië. Als we vooraf beter over het groene aspect hadden nagedacht, hadden we in veel gevallen betere keuzes kunnen maken die minder energie kosten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234